Mumbai (Enquête exclusive, M6) : pourquoi la ville ne s'appelle plus Bombay

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Ce dimanche 21 mars à 23.10, sur M6, Bernard de la Villardière et Enquête exclusive nous emmènent en Inde. Pas dans sa capitale fédérale New Delhi mais dans la capitale d'un des états de ce gigantesque pays, le Maharashtra, sur la côte ouest. Ils nous plongent dans l'une des cités les plus peuplées au monde, Mumbai. Aujourd'hui, 22 millions d'habitants vivraient dans ses entrailles, l'ONU évoque le chiffre de 30 millions à l'horizon 2035. Son urbanisme est aussi galopant que démesuré. Mais la démographie croissante charrie son lot de béton comme celui de bidonvilles. Mumbai est surnommée "Maximum city" ou la "Métropolis infernale". Mais pendant longtemps, une grande partie des Indiens et le monde entier l'ont nommé Bombay…

C'est en 1995, que cette cité a pris officiellement le nom de Mumbai. Mumbai provient de la contraction de "Mamba" ou "Maha-Amba", nom de la déesse hindoue Mumbadevi. Le parti nationaliste hindou Shiv Sena ayant pris le pouvoir, il a décidé de rebaptiser la ville Mumbai pour effacer un peu plus les traces de la colonisation britannique. Ses arguments étaient que les colons avaient imposé le nom de Bombay après avoir déformé la prononciation du nom de "Bombaim".

En effet , la métropole a connu plusieurs noms au fil des époques… et des langues. En 1534, quand les Portugais s'installent sur les îles de Bahadur Shah, aujourd'hui reliées entre elles et qui forment la ville, ils les baptisent "Bom Bahia", c'est à dire la "bonne baie". Le terme impose à tous que la (...)

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