Mort de Suni, dernier espoir de survie d'une espèce de rhinocéros blancs

Libération.fr
Suni, un rhinocéros blanc du Nord, est mort. Sur cette photo prise en 2010, il a 29 ans.

Il ne reste plus que six spécimens de rhinocéros blancs du nord dont aucun n'est en capacité de se reproduire, menaçant cette sous-espèce d'extinction.

Ils ne sont plus que six, et aucun en état de se reproduire naturellement. Un rhinocéros blanc du nord, un mâle nommé Suni, est mort vendredi dans la réserve kényane d’Ol Pejeta, laissant sur la planète six derniers spécimen de cette sous-espèce en danger d’extinction, a annoncé samedi le zoo tchèque, où l’animal est né en 1980.

«Suni a été vraisemblablement l’ultime rhinocéros blanc du nord («Ceratotherium simum cottoni») mâle capable de reproduction biologique», a déploré le zoo de Dvur Kralove (centre), ajoutant que l’animal est selon toute probabilité décédé de mort naturelle.

Originaires d’Afrique centrale et de l’Est, ces herbivores imposants ont été décimés par les braconniers, pour les vertus attribuées à leur corne, très prisée dans la pharmacopée asiatique. Ils étaient encore plus de 500 dans les années 70. «On peut toujours croire aux miracles mais tout porte à croire que la reproduction par voie naturelle n’est plus réelle», a déclaré à l’AFP la porte-parole du zoo tchèque Jana Mysliveckova.

Le zoo de Dvur Kralove est le seul dans le monde qui ait réussi la reproduction en captivité de cette sous-espèce. Suni y est né le premier, le 8 juin 1980 et trois autres ont suivi. Mais après ces premiers succès, aucune naissance n'a suivi, laissant craindre pour la survie de l'espèce.

En 2009, deux mâles dont Suni et deux femelles ont été transférés de Dvur Kralove au Kenya dans le cadre du projet baptisé «L’ultime chance de survie», dans l’espoir que le niveau des hormones femelles redeviendrait normal dans leur milieu naturel en Afrique ce qui permettrait la reproduction biologique. Cet espoir ne s’est pas réalisé, malgré quelques moments d'espoir, comme celui-ci, filmé en vidéo en 2012, et où l'on voit Suni et la femelle Najin en pleine tentative.

 

Toutes les autres tentatives, y compris la (...)

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