Mort du paléontologue français Yves Coppens

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Le père de Lucy n’est plus. L’éminent paléontologue français Yves Coppens est mort ce 22 juin 2022 à l’âge de 87 ans. On lui doit, avec l’Américain Donald Joganson et le Français Maurice Taieb, la découverte en 1974 du fossile d’Australopithèque Lucy en Éthiopie.

L’histoire a fait le tour du monde : le 30 novembre 1974, à Hadar, dans la basse vallée de l’Awash, en Éthiopie, l’équipe internationale de chercheurs co-dirigée par Yves Coppens découvre un fossile d’Australopithèque complet à 40%.

Arboricole et bipède, ses 3,2 millions d’années en font le plus ancien fossile jamais découvert à l’époque. En hommage à la célèbre chanson des Beatles, qui rythme les recherches de l’équipe, il est surnommé Lucy. Mieux que AL-288, son premier nom. Films, livres, émissions s'emparent de la découverte, et Lucy et son découvreur deviennent célèbres.

Mais la carrière d’Yves Coppens ne commence ni ne s’arrête à cette découverte fondamentale pour la paléontologie. Elle se mesure en kilos, voire même en tonnes de fossiles exhumés, qu'ils soient ceux de mammouths ou d'hominidés.

De la Bretagne à l’Éthiopie, en passant par la Sibérie

Né à Vannes en 1934, ce fils de professeur de physique nucléaire et de pianiste s’intéresse très tôt aux mystères de la Préhistoire et de l’archéologie. La proximité du site archéologique de Carnac, où s’exposent, rangées après rangées, menhirs et mégalithes, fascine le jeune Breton.

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