Mort de l'acteur américain Philip Baker Hall, vu dans "Seinfeld" et "Magnolia"

Philip Baker Hall le 27 avril 2009 - Stephen Lovekin - Getty Images North America - Getty Images via AFP
Philip Baker Hall le 27 avril 2009 - Stephen Lovekin - Getty Images North America - Getty Images via AFP

L'acteur américain Philip Baker Hall, vu notamment dans les films Magnolia, Bruce Tout-Puissant et Zodiac ainsi que dans la série culte Seinfeld, est mort dimanche à Glendale (Californie) à l'âge de 90 ans. D'après son épouse Holly Wolfle Hall, qui a fait part de sa disparition à Associated Press lundi, l'acteur est mort entouré de ses proches et était en bonne santé jusqu'à il y a quelques semaines. Le New York Times rapporte que des complications liées à un emphysème sont la cause de sa mort.

Né en 1931 dans l'Ohio, Philip Baker Hall a démarré sa carrière sur les planches à Los Angeles. En parallèle, il a tenu quelques petits rôles dans des longs-métrages tels que Midnight Run, avec Robert De Niro, ou S.O.S. Fantômes 2. Le vent a tourné au début des années 1990 lorsqu'il a rencontré un tout jeune Paul Thomas Anderson. À cette époque-là, le futur réalisateur officie comme petite main à Hollywood et repère Philip Baker Hall.

Apparition culte dans "Seinfeld"

Après l'avoir fait jouer dans un premier court-métrage qui a rencontré un succès critique, Cigarettes & Coffee, il fait appel à l'acteur pour nombre de ses films: Double mise, qui offre une nouvelle notoriété à Philip Baker Hall, Boogie Nights ou Magnolia. C'est avec ce nouvel élan que Philip Baker Hall devient un second rôle récurrent à Hollywood, du Truman Show à Zodiac en passant par la trilogie comique Rush Hour.

Sa carrière a également été marquée par de nombreux seconds rôles dans des séries télévisées: MASH, Deux flics à Miami, À la Maison Blanche, Boston Justice... et surtout la sitcom culte Seinfeld, le temps d'un épisode, dans la peau de Bookman, "inspecteur des bibliothèques". Aussi court soit-il, ce rôle a marqué les téléspectateurs et la trajectoire de l'acteur:

"C'est marrant, le Lieutenant Bookman est l'un des derniers rôles pour lesquels j'ai passé une audition (...) tellement de portes se sont ouvertes après mon passage dans la série", avait-il confié à Rolling Stone en 2014.

Sam Farmer, journaliste pour le Los Angeles Times et voisin de l'acteur, lui a rendu hommage sur Twitter: "Mon voisin, ami, et l'une des personnes les plus sages, talentueuses et gentilles que j'ai jamais rencontrées, Philip Baker Hall, est mort paisiblement la nuit dernière. (...) Il laisse un vide dans le monde."

Philip Baker Hall avait quatre filles et quatre petits-enfants.

Article original publié sur BFMTV.com

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