Katherine Johnson, mathématicienne de la Nasa et "figure de l'ombre" est morte

Katherine Johnson était âgée de 101 ans.  (Photo: Jordan Strauss/Invision/AP)

SCIENCES - “C’est l’histoire d’une spécialiste de l’espace, d’une mathématicienne, d’une physicienne, d’une pionnière...” Voici comment débute la vidéo de la Nasa qui présente Katherine Johnson, une figure de la conquête spatiale longtemps restée méconnue, et pourtant si importante. 

Ce lundi 24 février, le monde a appris la disparition de cette femme de 101 ans, une afro-américaine dont les travaux ont notamment permis à l’Homme de fouler le sol de la Lune. 

“La Nasa est terriblement peinée par la disparition d’une leader de nos grands débuts, et nous transmettons nos plus sincères condoléances à la famille de Katherine Johnson”, a écrit l’agence spatiale américaine dans un communiqué. “Madame Johnson a aidé notre nation à repousser les frontières de l’espace à mesure qu’elle permettait aussi aux femmes et aux minorités de participer à leur tour à cette quête universelle qu’est la conquête spatiale.” 

“Son dévouement et ses talents en tant que mathématicienne ont aidé à envoyer l’Homme sur la Lune, et ont avant cela permis à nos astronautes de faire leurs premiers pas dans l’espace, un chemin qu’ils poursuivent aujourd’hui encore avec la conquête de Mars”, poursuit le communiqué de la Nasa, qui évoque notamment la Médaille présidentielle de la Liberté remise par Barack Obama à Katherine Johnson en 2015.

″À la Nasa, nous n’oublierons jamais son courage et son esprit d’équipe, ainsi que les accomplissements auxquels nous sommes parvenus grâce à elle. Nous continuerons à construire son héritage et à travailler sans relâche pour offrir des opportunités à tous ceux qui ont quelque chose à apporter afin de continuer à améliorer le génie humain”, se termine le texte, signé de la main de Jim Bridenstine, l’administrateur de la Nasa. 

En 2016, l’histoire auparavant peu connue de Katherine Johnson avait été portée à la connaissance du plus grand nombre grâce à Hollywood. Dans “Les Figures de l’Ombre”, le réalisateur Theodore Melfi avait adapté à l’écran la vie de Katherine Johnson, incarnée par l’excellente Taraji P. Henson, mais aussi de Dorothy Vaughan et Mary Jackson, deux autres chercheuses afro-américaines qui ont contribué aux succès de la Nasa. 

1er janvier - David Stern

Ancien dirigeant de légende de la NBA, David Stern s'est éteint le 1er janvier 2020. Quelques semaines plus tôt, il avait été victime d'une hémorragie cérébrale. C'est lui qui avait permis au championnat nord-américain de basket de devenir l'un des plus puissants au monde, tous sports confondus. 

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1er janvier - Nick Gordon

Nick Gordon est décédé à l'âge de 30 ans. Il a été le petit ami de Bobbi Kristina Brown, la fille unique de Whitney Houston, dont il avait été jugé responsable de la mort en 2015. 

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7 janvier - Jacques Dessange

Jacques Dessange, coiffeur apprécié des stars de cinéma et fondateur du célèbre groupe international de coiffure, est décédé à l’âge de 94 ans.

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7 janvier - Neil Peart

Neil Peart, le batteur et parolier du célèbre groupe de rock progressif canadien Rush, est mort à 67 ans en Californie des suites d'un cancer du cerveau le 7 janvier a annoncé la formation musicale trois jours plus tard. Aux États-Unis, les rockeurs ont vendu 25 millions d'albums sur l'ensemble de leur carrière.

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8 janvier - Edd Byrnes

L'acteur américain Edd Byrnes, connu pour son rôle de Vince Fontaine dans "Grease", est décédé à l'âge de 87 ans de causes naturelles. 


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10 janvier - Qabous ben Saïd, sultan d'Oman

Le sultan d’Oman Qabous ben Saïd, qui régnait sur le pays depuis près de 50 ans, est mort dans la nuit du vendredi 10 janvier à l’âge de 79 ans. Il avait pris le pouvoir à son père par le biais d'un coup d'État mené en juillet 1970. 

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11 janvier - Stan Kirsch

Stan Kirsch, l’acteur des séries télévisée “Highlander” et "Friends", est mort à l’âge de 51 ans le samedi 11 janvier. Celui qui avait aussi été vu dans “JAG”, “Hôpital central” et “Alliances & Trahisons” s’est suicidé.

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17 janvier - Thérèse Dion

Thérèse Tanguay Dion, la mère de Céline Dion, est morte à l'âge de 92 ans. Aux côtés de sa fille tout au long de sa carrière de chanteuse, "Maman Dion" avait co-animé une émission culinaire québécoise dans les années 1990

21 janvier - Sébastien Demorand

Le journaliste et critique culinaire, que le grand public avait découvert en tant que juré de Masterchef sur TF1, est mort à l'âge de 50 ans des suites d'une longue maladie.

21 janvier - Terry Jones

Le comique de l’absurde perd l’un de ses pères. Terry Jones, membre de la mythique troupe britannique des Monty Python, est mort mardi 21 janvier à l'âge de 77 ans, ont annoncé son agent et sa famille.

26 janvier - Michou

"Michou", célèbre directeur du cabaret transformiste parisien de Montmartre qui porte son nom, est décédé à l'âge de 88 ans.

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26 janvier - Kobe Bryant

Le basketteur américain, ex-star de la NBA, est décédé dans le crash de son hélicoptère, intervenu à Calabasas dans le sud de la Californie. Il avait 41 ans.

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31 janvier - Guy Delcourt

Le socialiste Guy Delcourt, ancien député du Pas-de-Calais et maire honoraire de la ville de Lens, est décédé à l’âge de 72 ans.

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31 janvier - Mary Higgins Clark

L'écrivaine américaine Mary Higgins Clark, "reine du suspense" et l'une des écrivaines les plus vendues au monde, est morte à l'âge de 92 ans, a annoncé son éditeur, Simon and Schuster.

3 février - David Kessler

Premier directeur de la publication du HuffPost, mais aussi conseiller à la culture de François Hollande président de la République ou de Lionel Jospin Premier ministre, David Kessler s'est éteint à 60 ans. 

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3 février - George Steiner

Philosophe, essayiste et critique littéraire de renom, le Franco-américain George Steiner s'est éteint lundi 3 février. Il est à la tête d'un œuvre éclectique et prolifique. 

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5 février - Kirk Douglas

L’acteur Kirk Douglas, dernier grand monstre sacré de Hollywood, est mort ce mercredi 5 février à l’âge de 103 ans, a annoncé son fils Michael Douglas.

Kirk Douglas a joué dans une centaine de films, dont les meilleurs sont devenus des classiques, comme “Vingt mille lieues sous les mers” (1954), “Les sentiers de la gloire” (1957) et surtout “Spartacus” (1960) un peplum engagé, en pleine chasse aux communistes, qui en avait fait une vedette mondiale.

5 février - Yves Pouliquen

L'académicien et grand nom de la chirurgie ophtalmologique est décédé à l'âge de 88 ans, a annoncé l'Académie française jeudi 6 février. 

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7 février - Pierre Guyotat

L’écrivain Pierre Guyotat, prix Medicis en 2018, est décédé dans la nuit de jeudi à vendredi 7 février à l’âge de 80 ans. 

8 février - Robert Conrad

L’acteur américain Robert Conrad, star des séries “Les Mystères de l’Ouest” ou encore “Les têtes brûlées”, est décédé à Malibu en Californie à l’âge de 84 ans.

Né le 1er mars 1935 à Chicago, Robert Conrad était surtout connu pour ses rôles de policier, agent secret et pilote sur le petit écran. 

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11 février - Claire Bretécher

Agrippine est oprheline. La célèbre dessinatrice et autrice de bande dessinée Claire Bretécher est morte à l’âge de 79 ans, ont annoncé ses proches mardi 11 février à L’Obs, magazine pour lequel elle avait travaillé.

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16 février - Graeme Allwright

Le chanteur français d’origine néo-zélandaise Graeme Allwright, connu notamment pour avoir adapté de nombreuses chansons d’artistes folk américains en français, est décédé à l’âge de 93 ans.

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16 février - Kellye Nakahara

L’actrice américaine, qui jouait le rôle du Lieutenant Kellye Yamato dans la série “M*A*S*H” et de Madame Ho dans le film "Cluedo" (1985), est morte des suites d’un cancer à 72 ans.

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19 février - Jean Daniel

Le fondateur du "Nouvel Observateur", Jean Daniel, est décédé mercredi 19 février à l'âge de 99 ans. 

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19 février - Jens Nygaard Knudsen

Jens Nygaard Knudsen est l'homme qui inventé la figurine Lego, ce petit personnage jaune aux bras et aux jambes articulés, sans signe distinctif de genre ou d'origine.


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21 février - Michel Charasse

L'ancien ministre socialiste Michel Charasse, 78 ans, est décédé des suites d'une longue maladie dans la nuit de jeudi à vendredi à l'hôpital de Clermont-Ferrand.

23 février - Hervé Bourges

Hervé Bourges, grande figure de l’audiovisuel français et fervent défenseur de la francophonie, est décédé à l’âge de 86 ans.

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24 février - Katherine Johnson

Katherine Johnson, mathématicienne pour la Nasa, est décédée à l'âge de 101 ans ce lundi 24 février. Son histoire avait été portée à la connaissance du grand public par le film "Les Figures de l'Ombre", qui retraçait son parcours de pionnière. 

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