Mort de Jonathan Demme, le sous-estimé réalisateur du «Silence des agneaux»

Libération.fr

Le réalisateur américain Jonathan Demme est mort mercredi matin à New York, des suites d’un cancer de l’œsophage et de complications cardiaques. Il avait 73 ans. Au jeu des rediffusions télévisées en guise d’hommage, nul besoin d’institut de sondage pour prédire celle du Silence des agneaux, qui lui valut l’oscar du meilleur réalisateur en 1992. On espère qu’un autre silence sera dissipé - celui sur ses qualités sous-estimées de cinéaste, sa constance et sa versatilité. Paul Thomas Anderson revendiquait Demme comme sa plus grande influence dans le commentaire audio du DVD de Boogie Nights et vouloir «contribuer à la reconnaissance de son style».

Demme commença comme scénariste-producteur dans la grande usine à séries B de Roger Corman, en 1971. Mais dès sa première réalisation, Cinq femmes à abattre(Caged Heat), film de prison de femmes, il cherche à élever le matériau en drapant le genre de contestation politique. De là, Demme aura été drôle, avec les géniales comédies romantico-policières comme Dangereuse sous tous rapports (1986) et Veuve, mais pas trop (1988) - illuminant respectivement Melanie Griffith et Michelle Pfeiffer en princesses screwball insoupçonnées -, consciencieusement engagé, avec Philadelphia (1993, premier film hollywoodien à aborder sida et homophobie) ou l’Agronome (2003, docu sur le journaliste haïtien Jean Dominique persécuté par la dictature), ou un poil perdu dans les remakes - la Vérité sur Charlie (2002), relecture éventée du pétillant Charade (1963).

Biberonné par Corman et ses budgets riquiqui, Demme savait faire fort avec peu. D’où une signature visuelle, retenue entre autres par Wes Anderson : les gros plans sur le visage de ses stars, filmés comme des regards caméra intenses - et qui font sans doute 80 % de la réussite du Silence des agneaux. Du film, on se souvient avant tout du visage perpétuellement anxieux de Jodie Foster et de celui, prédateur, d’Anthony Hopkins, prêt à dévorer le public.

Demme était aussi - ou avant tout - (...)

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