Mort de Jacques Glowinski, spécialiste de la chimie du cerveau

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Le professeur de neuropharmacologie Jacques Glowinski devant le Collège de France, le 13 mars 2006 à Paris
Le professeur de neuropharmacologie Jacques Glowinski devant le Collège de France, le 13 mars 2006 à Paris

Le neurobiologiste Jacques Glowinski, professeur au Collège de France et spécialiste de la pharmacologie du cerveau et du fonctionnement des psychotropes, est décédé à l'âge de 84 ans, a annoncé vendredi l'institution.

Jacques Glowinski était "un savant exceptionnel qui a marqué des générations de chercheurs", salue le Collège de France, dont il fut administrateur honoraire de 2000 à 2006. L'institution rend hommage à "un bâtisseur à qui nous devons la rénovation et la modernisation du Collège de France dont il incarnait l'originalité et l'ouverture généreuse à tous les publics".

Titulaire de la chaire de neuropharmacologie au sein de l'institution (1982-2006), et auteur du "Cerveau-architecte", Jacques Glowinski est considéré comme l'un des initiateurs en France de la neuropharmacologie biochimique, discipline scientifique qui étudie la façon dont les médicaments agissent sur le système nerveux central.

"Nous inventons une nouvelle chimie du cerveau", expliquait-il dans un entretien à l'Express, en 2002.

"Depuis plusieurs années, nous comprenons mieux le fonctionnement cérébral, nous avons identifié des substances qui jouent un rôle dans les états psychiques et nous traitons les maladies mentales avec des médicaments plus performants", développait le chercheur.

Ses travaux ont ainsi permis de rejoindre les deux disciplines que sont l'étude du cerveau et la pharmacologie, et ainsi de comprendre comment certains psychotropes (antidépresseurs, anxiolitiques...), auparavant utilisés "à l'aveugle", agissaient sur le cerveau, en jouant notamment sur la concentration de neurotransmetteurs comme la sérotonine, la dopamine.

Jacques Glowinski fut aussi directeur de recherches à l'Inserm (Institut national de la santé et de la recherche médicale), membre de l'Académie des sciences et commandeur dans l'ordre national de la Légion d'honneur.

juc/may/cbn