Mort de Clément Méric: l'ex-skinhead, "désolé", décrit "un guet-apens"

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Clément Méric "aurait pu faire tellement de choses dans sa vie": au sixième jour de son procès en appel, l'ex-skinhead accusé de lui avoir porté deux coups mortels lors d'une rixe en 2013 a assuré être "désolé" mais a maintenu s'être défendu d'un "guet-apens".

Le 5 juin 2013, à Paris, une bagarre éclate en pleine rue entre deux petits groupes de jeunes, skinheads et antifascistes, en marge d'une vente privée. Sept secondes fatales pour Clément Méric, 18 ans.

"C'est mon coup de poing qui l'a fait tomber", a reconnu mardi Esteban Morillo devant la cour d'assises de l'Essonne. "C'est quelque chose qui me désole énormément, il aurait pu faire tellement de choses dans sa vie, c'est vraiment horrible", ajoute l'homme aujourd'hui âgé de 28 ans, qui a fait recouvrir ses tatouages nazis.

La carrure imposante sous son costume sombre, les cheveux attachés en queue de cheval, Esteban Morillo assure avoir "frappé par réflexe", s'estimant "attaqué".

"On est d'accord que Clément Méric ne vous a porté aucun coup?", lui demande Me Cosima Ouhioun, l'avocate de la famille.

"Il a essayé", répond M. Morillo. "Je l'ai vu s'avancer et par réflexe je l'ai frappé. J'étais encerclé".

"Pourquoi le frappez-vous au visage? C'est dangereux... Pourquoi vous ne mettez pas plutôt des coups de pied pour le repousser?", l'interroge Me Ouhioun. "J'essayais de me débattre, je ne faisais pas attention à où je frappais", se défend l'accusé.

Condamné en 2018 à onze ans de réclusion pour violences volontaires ayant entraîné la mort sans intention de la donner, Esteban Morillo a fait appel. Dans ce nouveau procès, l'ancien skinhead, aujourd'hui marié, encourt vingt ans de réclusion.

Depuis le début des audiences, la cour a cherché à déterminer les circonstances du drame, notamment ce qui avait déclenché l'affrontement. De nombreuses incertitudes persistent.

- "Donc tous coupables ?" -

L'usage d'un poing américain par exemple: des expertises médicales des blessures de Clément Méric mentionnent des plaies infligées avec "un objet" mais ne peuvent certifier qu'il s'agissait d'un poing américain. Pourtant, des témoins, sans lien avec les protagonistes de l'affaire, rapportent avoir vu Esteban Morillo en porter un.

Ce jour-là, Esteban Morillo est appelé par un autre skinhead, Samuel Dufour, lui aussi jugé en appel pour la mort de Clément Méric.

"Il semblait stressé. Il m'a dit qu'il y avait des problèmes" avec des militants antifascistes, à une vente de la marque Fred Perry. Esteban Morillo s'y rend sans intention belliqueuse, assure-t-il. Sur place, ses camarades lui montrent de l'immeuble des militants antifascistes "qui les avaient menacés" et les "attendaient" dans la rue.

Une "menace somme toute très relative", estime l'avocat général, mentionnant la mince corpulence de Clément Méric.

"Ils étaient plus nombreux", lui rétorque M. Morillo. "On avait peur. On les voyait le téléphone à l'oreille, on ne savait pas s'ils appelaient des gens". "C'était un guet-apens", insiste-t-il.

Jeudi dernier, un témoin a expliqué avoir conseillé aux skinheads de sortir par la droite pour éviter toute rencontre. Mais ces derniers sont partis à gauche.

"A gauche, les antifas étaient identifiés. A droite, il y aurait pu en avoir d'autres, cachés. C'était l'inconnu", justifie à la barre Samuel Dufour qui "espère beaucoup de ce procès en appel".

"Il ne peut y avoir que deux responsables", estime-t-il. "C'est une affaire grave, triste", où "tout le monde a une part de responsabilité".

"Donc tous coupables?", demande le président des assises. "Pas tous coupables, mais chacun aurait pu faire quelque chose. Le vigile aurait pu nous escorter jusqu'au métro par exemple."

Même s'il n'a pas frappé Clément Méric, Samuel Dufour a été condamné en première instance à sept ans d'emprisonnement, la cour ayant jugé que sa participation à la bagarre avait empêché les antifascistes de porter secours à Clément Méric. Il avait fait appel.

Le verdict est attendu vendredi.

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