Mort de Benoît XVI : l’ex-pape sera enterré là où était Jean-Paul II avant sa béatification

Cardinal Stanislaw Dziwisz (C) prays at the crypt of late Pope John Paul II under St Peter's Basilica at the Vatican 02 April 2007. Pope Benedict XVI will celebrate later today mass in memory of John Paul II, as the late head of the Roman Catholic Church moves closer to sainthood.  AFP PHOTO/HO/OSSERVATORE ROMANO (Photo by OSSERVATORE ROMANO / VATICAN / AFP)
OSSERVATORE ROMANO / AFP Cardinal Stanislaw Dziwisz (C) prays at the crypt of late Pope John Paul II under St Peter's Basilica at the Vatican 02 April 2007. Pope Benedict XVI will celebrate later today mass in memory of John Paul II, as the late head of the Roman Catholic Church moves closer to sainthood. AFP PHOTO/HO/OSSERVATORE ROMANO (Photo by OSSERVATORE ROMANO / VATICAN / AFP)

RELIGION - La tradition est respectée. Comme pour tous les papes décédés avant lui, Benoît XVI sera inhumé dans l’une des cryptes se trouvant sous la basilique Saint-Pierre après ses funérailles. Plus précisément, il sera enterré là où était le cercueil de Jean-Paul II avant sa béatification, a indiqué le porte-parole du Vatican ce lundi 2 janvier.

Malgré sa renonciation en 2013 après huit années à la tête de l’Église catholique, Benoît XVI est donc traité comme ses prédecesseurs et rejoindra les grottes du Vatican, qui abritent les tombes papales.

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Le biographe officiel de Benoît XVI, le journaliste allemand Peter Seewald, avait révélé en 2020 que Benoît XVI souhaitait justement être inhumé dans la tombe de Jean Paul II, dans la crypte de Saint-Pierre de Rome. Cette tombe est vide depuis le transfert du cercueil de Jean Paul II dans une chapelle latérale à l’occasion de sa béatification en 2011.

Des fidèles viennent se recueillir en masse

Ce lundi, des milliers de fidèles ont commencé à défiler sous les ors de la basilique pour se recueillir devant la dépouille du pape émérite, mort samedi à 95 ans. Une longue file d’attente serpente depuis l’aube sur la place Saint-Pierre entourée par la colonnade du Bernin.

La dépouille de Joseph Ratzinger repose sur un catafalque tendu de tissu, encadrée de deux gardes suisses en tenue d’apparat, devant l’autel principal de la basilique dominé par un baldaquin de bronze aux colonnades torsadées. Le défunt pape est vêtu de rouge (la couleur du deuil papal) et coiffé d’une mitre blanche ornée d’une ganse dorée, un chapelet dans les mains.

Un grand cierge brûle ainsi que de nombreuses bougies à l’arrière-plan. Plusieurs cardinaux et membres de la Curie sont présents, dont le secrétaire particulier du pape émérite, Mgr Georg Gänswein, qui reçoit des poignées de main en signe de condoléances. Les portes de l’immense basilique se fermeront à 19 heures, pour ensuite rouvrir de 7 heures à 19 heures mardi et mercredi.

La fin d’une cohabitation insolite entre deux papes

La basilique Saint-Pierre, chef-d’œuvre d’architecture mêlant les styles Renaissance et Baroque achevé en 1626, est l’un des lieux les plus saints du christianisme, puisqu’elle abrite la sépulture de l’apôtre saint Pierre, disciple du Christ et premier évêque de Rome, dont les papes sont les successeurs.

Brillant théologien et fervent gardien du dogme, Benoît XVI, qui avait renoncé en 2013 à sa charge à cause de ses forces déclinantes, s’est éteint paisiblement samedi matin au monastère où il vivait depuis lors, situé au cœur des jardins du Vatican.

Tôt lundi, son corps a été transféré vers la basilique où s’est tenu, en présence de l’entourage proche de l’ancien pape, un rituel de bénédiction. C’est le pape François qui présidera les funérailles de son prédécesseur jeudi, un événement inédit dans l’histoire deux fois millénaire de l’Église catholique qui mettra un point final à la cohabitation insolite des deux hommes en blanc.

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