Mort à 77 ans de Lee Aaker, le jeune acteur de la série "Rintintin"

Jérôme Lachasse
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Lee Aaker avec Rintintin - TF1 Studio
Lee Aaker avec Rintintin - TF1 Studio

L'enfant star Lee Aaker, connu pour avoir joué l'orphelin Rusty dans la série culte Rintintin (1954-1959), est mort le 1er avril dernier, a annoncé cette semaine The Hollywood Reporter.

L'ex-acteur a succombé à un AVC dans la ville de Mesa, dans l'Arizona. Selon l'acteur Paul Petersen, qui défend les intérêts des anciens enfants acteurs avec son association A Minor Consideration, Lee Aaker a lutté toute sa vie contre une addiction à la drogue et à l'alcool.

Seul à la fin de son existence, il n'avait personne dans sa famille pour le soutenir et il vivait sous le seuil de pauvreté. "Il n'y avait qu'un seul membre de sa famille encore en vie, et il ne pouvait pas l'aider", a précisé Paul Petersen au Hollywood Reporter.

250 dollars par épisode

Né en 1943, Lee Aaker débute sa carrière dans les années 1950. Il apparaît dans plusieurs classiques de l'époque, comme Le Train sifflera trois fois (1952) ou Sous le plus grand chapiteau du monde (1952). Il donne aussi la réplique à John Wayne dans Hondo (1953).

En 1954, il décroche le rôle de sa vie, celui de Rusty dans la série Rintintin. En 2011, Lee Aaker avait révélé dans une interview avoir été payé 250 dollars par épisode pour jouer dans la série. Il avait obtenu 500 dollars par épisode pour jouer dans la dernière saison.

Après le succès de Rintintin, il obtient encore quelques rôles à la télévision, avant d'arrêter sa carrière à l'âge de 20 ans. Il s'est ensuite reconverti pour devenir charpentier.

Article original publié sur BFMTV.com