Mort à 49 ans de John Paul Leon, célèbre dessinateur de Batman

Jérôme Lachasse
·2 min de lecture
Batman Créature de la Nuit, dessiné par John Paul Leon - Urban Comics
Batman Créature de la Nuit, dessiné par John Paul Leon - Urban Comics

Le dessinateur américain John Paul Leon, connu notamment pour son travail sur Batman et X-Men, est mort dimanche des suites d'un cancer. Il avait 49 ans. Considéré comme un des plus grands dessinateurs de comics contemporains, il avait sorti l'année dernière Batman, créature de la nuit, sur un scénario de Kurt Busiek.

Malade depuis plusieurs années, il avait pu terminer avant sa mort cette excellente relecture du mythe du chevalier noir, qui lui avait demandé deux ans de travail, entrecoupés de séances de chimiothérapie. Son trait, rappelant celui de David Mazzucchelli dans Batman, année un, avait séduit également la presse.

On suit dans cet album Bruce Wainwrigh, homonyme du personnage de Bruce Wayne, qui tente lui aussi de surmonter le traumatisme de l'assassinat de ses parents. Poursuivi par une mystérieuse forme noire prenant vie, il bascule progressivement dans la folie...

"Le meilleur de sa génération"

La mort de John Paul Leon a suscité un vif émoi dans la communauté des dessinateurs américains. "Je reste en admiration devant ses incomparables talents de dessinateur, et son superbe trait qui était d'une précision parfaite. Mais ce qui rendait les fans complètement fous était sa capacité à remplir chacune de ses images d'émotion et de vie", a indiqué Jim Lee, dessinateur et patron de DC Comics, tandis que le scénariste Tom King (Miracle Man) a salué de son côté un "humaniste".

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Les auteurs français lui aussi rendu hommage. Parmi eux, Jean-Marc Rochette (Le Transperceneige) a estimé sur Facebook qu'il s'agissait d'une "immense perte pour le métier": il était l'un "des meilleurs de sa génération, si ce n'est le meilleur, une pointure à la Caniff Toth ou Corben, un encreur d'exception comme toujours chez les grands Américains."

Né en 1972 à New York, John Paul Leon avait démarré sa carrière à l'âge de 16 ans. Il avait pris le métier avec Walt Simonson (Thor) et Will Eisner (Le Spirit). Il s'était ensuite illustré sur Terre X d'Alex Ross et Jim Krueger, Black Widow Deadly Origin et New X-Men. "Il était si jeune, et en train de réaliser les meilleures planches de sa carrière", conclut Jim Lee.

Article original publié sur BFMTV.com