Un morceau de la navette spatiale «Challenger» retrouvé au fond de la mer

NASA - Kennedy Space Center Photo Archive

Des plongeurs cherchant à retrouver les restes d'un avion disparu dans le triangle des Bermudes ont à la place découvert, au fond de la mer, un vaisseau d'un tout autre genre: une partie de la navette spatiale Challenger.

En 1986, la navette spatiale Challenger avait explosé quelques dizaines de secondes après son décollage en Floride, causant la mort des sept membres d'équipage. Le segment, remarquablement conservé au fond de l'Atlantique, est l'un des plus grands morceaux retrouvés après cette tragédie ayant marqué l'histoire spatiale, a confirmé la Nasa jeudi.

« Montagnes russes émotionnelles »

Sur des images filmant leur découverte, faite au printemps 2022 dans le triangle des Bermudes, deux plongeurs entourés de poissons font apparaître, de sous le sable, les emblématiques tuiles de protection thermique de la navette. Ces petits carrés noirs recouvraient tout le dessous du vaisseau, afin de lui permettre de résister à une infernale chaleur lors de son retour dans l'atmosphère. Le lieu exact de la découverte n'a pas été révélé mais il se trouve juste au large de la côte.

L'un des deux plongeurs, Mike Barnette, a raconté à l'AFP avoir vécu de véritables « montagnes russes émotionnelles » en réalisant ce qu'il était alors en train de toucher. « Quand on l'a trouvée, c'était beaucoup d'émotions différentes », s'est remémoré ce biologiste marin, dont le loisir est d'explorer des épaves au fond des eaux. « Je suis habitué à plonger autour d'épaves vieilles de dizaines, voire de centaines d'années, mais pas d'un bout du programme spatial ! »

(avec AFP)


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