Monte Hellman : le réalisateur culte et producteur de Quentin Tarantino est mort

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S'il était un nom peu connu du grand public, Monte Hellman bénéficie d'une aura culte, en particulier aux Etats-Unis. Le réalisateur américain s'est éteint mardi 20 avril à l'âge de 91 ans. Le magazine Variety rapporte que Monte Hellman est décédé après une chute à son domicile. Sa mort a été confirmée par la fille du réalisateur, Martha Hellman. Comme beaucoup de cinéastes de sa génération (Francis Ford Coppola, Martin Scorsese, Joe Dante), il avait débuté en tournant des séries B chez le producteur Roger Corman. En 1965, il réalise L'ouragan de la vengeance, un western avec Jack Nicholson, qu'il avait rencontré sur le tournage de The Terror, un petit film d'horreur de Corman sur lequel il exerçait la fonction de monteur. Les deux hommes s'entendent tellement bien qu'ils collaborent de nouveau sur un autre western, The Shooting, qui commence à bâtir la réputation de Monte Hellman.

En 1971, le réalisateur new-yorkais signe son chef d'oeuvre, Macadam à deux voies. Ce road movie libertaire, typique du cinéma américain de l'époque (Easy Rider de Dennis Hopper en tête de proue), réunit des acteurs chevronnés comme Warren Oates et des stars de la pop comme James Taylor ou Dennis Wilson des Beach Boys. Grand succès critique, Macadam à deux voies est pourtant un échec commercial. En 1974, il réalise Cockfighter, où il retrouve Warren Oates pour un film âpre sur des combats de coqs. Après un retour au western en 1978 avec China 9 Liberty 37, Monte Hellman s'éloigne peu à peu d'Hollywood, (...)

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