Un monde grouillant de vie découvert après la séparation d'un iceberg géant en Antarctique

Nathalie Mayer, Journaliste
·2 min de lecture

Le 26 février dernier, un iceberg géant d’environ 1.270 km2 s’est détaché de la barrière de Brunt, une plateforme située à proximité de la base antarctique Halley administrée par le British Antarctic Survey (BAS). Et des scientifiques de l’Institut Alfred Wegener pour la recherche polaire et marine (AWI, Allemagne) ont profité de leur présence à proximité, à bord du brise-glace de recherche Polarstern, pour se glisser entre l’iceberg fraîchement formé et la plateforme afin d’explorer un fond marin qui était resté couvert de centaines de mètres de glace pendant des décennies.

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Les chercheurs ont saisi là une occasion rare de recueillir des données sur cette région au moment où elle devient libre de glace et voit la lumière du soleil pour la première fois. Résultats : des photographies uniques et de précieux échantillons de sédiments du fond marin, sans parler des importantes mesures géochimiques de la colonne d’eau au-dessus. Les scientifiques ont aussi laissé sur place des capteurs qui vont continuer d’enregistrer la température, la salinité ou encore la direction et la vitesse des courants marins une fois qu’ils auront quitté les lieux. Des données indispensables à la mise au point de simulations sur la façon dont la calotte glaciaire peut répondre au réchauffement climatique.

Ici, une anémone de mer de dix centimètres de diamètre utilisant une petite pierre comme substrat. © OFOBS-Team PS124, Institut Alfred Wegener pour la recherche polaire et marine
Ici, une anémone de mer de dix centimètres de diamètre utilisant une petite pierre comme substrat. © OFOBS-Team PS124, Institut Alfred Wegener pour la recherche polaire et marine

Un monde inconnu à découvrir

Côté biodiversité, les chercheurs ont été agréablement surpris de la richesse qu’ils ont découverte dans cette eau couverte de glace depuis bien longtemps. Ils...

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