La moitié des glaciers classés au Patrimoine mondial pourraient disparaître en un temps record, prévient l’Unesco

Un tiers des glaciers classés au Patrimoine mondial de l'Unesco vont disparaître d'ici à 2050 « quel que soit le scénario climatique », alerte l'organisation de l'ONU, qui appelle à « rapidement réduire les émissions de CO2 » pour préserver les deux tiers restants. L'étude porte sur 18.600 glaciers de 66.000 km2 au total répartis sur 50 sites du patrimoine mondial, soit 10 % de la surface glaciaire totale de la Terre, « représentatifs » de l'état des glaciers mondiaux, précise l'Unesco dans le communiqué publié jeudi 3 novembre 2022.

Selon le rapport du Giec, le Groupe d'experts intergouvernemental sur l'évolution du climat, paru au printemps dernier, la fonte des glaces et des neiges est l'une des 10 menaces majeures causées par le réchauffement climatique. Les glaciers du Patrimoine mondial fondent à raison de 58 milliards de tonnes de glace par an, soit le volume d'eau utilisé annuellement par la France et l'Espagne, contribuant à l'élévation mondiale du niveau de la mer, explique l'Unesco.

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Les deux tiers qui ne disparaîtront pas forcément « pourraient être sauvés si nous limitions le réchauffement climatique à +1,5 °C », ajoute l'Organisation des Nations unies pour l'éducation, la science et la culture.

Cirque de nature sauvage de montagne des Pyrénées avec lac glacé au pied du Mont Perdu. Les glaciers des Mont Perdu auront très probablement disparu d’ici 2050. © Ourson+, Adobe Stock
Cirque de nature sauvage de montagne des Pyrénées avec lac glacé au pied du Mont Perdu. Les glaciers des Mont Perdu auront très probablement disparu d’ici 2050. © Ourson+, Adobe Stock

Une COP27 jugée cruciale

La conférence de l'ONU sur le climat, qui se tient du 6 au 18 novembre dans la station balnéaire égyptienne de Charm el-Cheikh, sera « cruciale pour aider à trouver des solutions », a souligné la directrice de l'Unesco, Audrey Azoulay. Tous les glaciers classés au patrimoine mondial en Afrique « vont très probablement avoir disparu » d'ici à 2050, notamment ceux du Parc national du Kilimandjaro, en Tanzanie.

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