MMA : Francis Ngannou, tout-puissant champion UFC des lourds, a épuisé Cyril Gane

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© FRÉDÉRIC J. BROWN / AFP

Le Camerounais Francis Ngannou a conservé sa ceinture de champion du monde UFC des lourds, en battant le Français Ciryl Gane par décision unanime, samedi, lors d'un combat d'arts-martiaux mixtes disputé à Anaheim en Californie. C'est au bout des cinq reprises, très serrées, certainement moins spectaculaires qu'espéré par les fans, que Ngannou s'est imposé, ajoutant une 17e victoire à son palmarès (3 défaites) et infligeant à Gane son premier revers en 11 combats. Le Français a mieux commencé, en variant ses coups et grâce à une meilleure mobilité dans la cage. Il a placé quelques coups de pied retournés, dont un bien encaissé au cou par son adversaire et des jabs pleine face.

Ngannou, contrarié de se sentir un peu à la traîne aux points, a trouvé la solution dans le 3e round, dans un registre qui n'est pas forcément le sien : la prise au sol. Contrant un high kick de Gane, il l'a retourné en l'air et plaqué au sol en retombant dessus de tout son poids (115 kg). Assurément l'image de ce combat, aux yeux du public et certainement des juges.

Jusqu'à l'épuisement

Ngannou a plusieurs fois mis au sol le Français, usant de sa force pour l'épuiser sans pour autant le toucher violemment avec ses poings, son point fort habituel. Gane a tenté de le contrer d'une clé de bras au 4e round, mais elle n'a pas tenu assez longtemps.

Dans la dernière reprise, les deux combattants ont plus souvent été allongés au sol que debout, l'un prenant le dessus sur l'autre à tour de rôle, jusqu'à l'épuis...


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