La mission spatiale Lucy emportera des messages pour nos descendants

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La mission Lucy est partie du programme de la Nasa pour une exploration de notre Système solaire « à moindre coût ». Sa cible : les astéroïdes troyens de Jupiter. Les astronomes voient en eux des sortes de « fossiles » des matériaux qui ont formé et façonné notre petit monde. C’est pour ça que la sonde a été baptisée comme le squelette de l’australopithèque qui a été retrouvé en Éthiopie en 1974. Un squelette qui a révolutionné la manière dont les scientifiques envisageaient nos origines.

Le lancement de la sonde de la Nasa est prévu ce 16 octobre 2021. Mais elle n’arrivera pas à destination avant 2027. Au programme, une rencontre avec pas moins de huit astéroïdes sur six orbites indépendantes autour du Soleil. Après ça, en 2033, Lucy devrait poursuivre sa route quelque part entre l’orbite des astéroïdes troyens de Jupiter et celle de notre Terre. Pendant des centaines de milliers, voire des millions d’années.

D’où l’idée des ingénieurs d’intégrer à la mission, une capsule temporelle. Une plaque qui a été installée sur la sonde ce 9 juillet. Et qui comporte des messages à destination de ceux de nos descendants qui, dans un avenir lointain, retrouveraient Lucy flottant dans le Système solaire. Des astroarchéologues qui pourraient ainsi en apprendre plus sur l’humanité au moment où elle faisait ses premiers pas dans l’espace.

La plaque apposée sur la sonde Lucy. © Nasa
La plaque apposée sur la sonde Lucy. © Nasa

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