Mission réussie pour la Chine, "Tianwen-1" entre en orbite autour de Mars

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L'agence spatiale chinoise a annoncé qu'elle était parvenue à place en orbite autour de Mars sa sonde "Tianwen-1", qui voyageait vers la planète rouge depuis juillet dernier.

La Chine a placé mercredi sa sonde "Tianwen-1" en orbite autour de Mars, une première pour le pays, réalisée près de sept mois après son lancement en juillet. L'opération constitue une étape importante vers le principal objectif de cette mission: faire atterrir un robot téléguidé à roues sur la planète rouge d'ici trois ou quatre mois.

Mardi, les Emirats arabes unis avaient également réussi à placer une sonde en orbite martienne, une première pour un pays arabe, tout comme l'avaient fait, dans le passé, l'Union soviétique, les Etats-Unis, l'Inde et l'Europe.

"Le freinage (de la sonde) a réussi" et "sa mise en orbite martienne est un succès", a indiqué l'agence spatiale chinoise (CNSA) mercredi dans un communiqué. "Tianwen-1" avait été lancée le 23 juillet depuis l'île tropicale de Hainan, dans le sud de la Chine, durant une fenêtre de tir permettant de réduire la distance du voyage Terre-Mars.

Les Emirats arabes unis et les Etats-Unis avaient également profité de cette période pour lancer leurs propres sondes vers la planète rouge, à quelques jours d'intervalle. L'émiratie, nommée "Al-Amal" ("Espoir" en français ou "Hope" en anglais) s'est placée mardi en orbite martienne. Quant à "Perseverance", le robot téléguidé de l'agence spatiale américaine (Nasa), il doit atterrir sur Mars la semaine prochaine. Depuis son lancement, la sonde chinoise a "parcouru une distance d'environ 475 millions de kilomètres et se trouve à environ 192 millions de kilomètres de la Terre", a souligné la CNSA.

"Plus complexes"

La mission est nommée "Tianwen-1" ("Questions(...)


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