La mission InSight sur Mars avec Francis Rocard : « on attend le Big One martien » !

Rémy Decourt, Journaliste
·2 min de lecture

Le rover Perseverance n’est pas la seule mission en activité sur la planète Mars. On compte également InSight qui se trouve sur le site d’Elysium Planitia, depuis novembre 2018, au sud du massif volcanique Elysium Mons pour étudier la « composition interne de la Planète rouge, encore très mal connue, par sismologie, géodésie et propriétés thermiques », nous explique Francis Rocard, responsable des Programmes d'exploration du Système solaire au Cnes. Cette mission, plutôt discrète, a marqué une rupture dans la stratégie de l’exploration robotique de Mars par la Nasa et ses partenaires. Depuis le début de son exploration en 1965, l’étude de Mars se focalisait « sur son climat, son atmosphère, sa géologie et sa chimie de surface ». Avec InSight, on plonge pour la première fois à l’intérieur de la planète pour connaître sa structure interne et, à travers elle, améliorer la connaissance de sa formation et son évolution.

Cette mission est le fruit d’une collaboration entre la Nasa et les agences spatiales française (Cnes) et allemande (DLR) qui ont fourni deux des quatre instruments de l'atterrisseur. Le Cnes a fourni le sismomètre Seis (Seismic Experiment for Interior Structure) conçu pour étudier la sismologie et l’intérieur de la planète, tandis que les Allemands ont mis au point l'instrument HP3 (Heat Flow and Physical Properties Package) qui aurait dû mesurer la température du sous-sol de Mars, jusqu'à cinq mètres sous la surface pour en déduire le flux de chaleur actuel de la planète, c’est-à-dire la vitesse à laquelle la planète se refroidit aujourd’hui. La sonde qui devait s’enfoncer dans le sous-sol pour mesurer la température à différentes profondeurs n’est jamais parvenue à le faire et l’objectif a été récemment abandonné. L’instrument Rise (Rotation and Interior Structure Experiment), quant à lui, doit mesurer par effet Doppler le mouvement fin de la rotation de Mars et en déduire des informations cruciales sur la taille et la nature (solide ou liquide) du...

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