Mission Dart : la NASA va dévier un petit astéroïde pour sauver la Terre

NASA

La mission DART (Double Asteroid Redirection Test)) débutée le 24 novembre dernier doit prendre fin cette nuit à 1 h 14 lorsque le module percutera à la vitesse de 24 000 km par heure l’astéroïde Dimorphos. Un test qui se déroulera à 11 millions de kilomètres de la terre avec un enjeu : protéger notre planète dans le futur. Si aucune menace imminente n’est à craindre selon les scientifiques, plus de 13 000 astéroïdes ont été détectés à ce jour à proximité de la Terre. Et environ 1500 sont découverts chaque année grâce à des télescopes au sol et à NEOWISE, un télescope spatial de la Nasa.

Qu'on se le dise Dimorphos ne représente pas de menace pour la Terre. Pour autant, ses caractéristiques proches de celles des astéroïdes qui gravitent autour de notre planète et qui pourraient un jour poser problème en font une victime de choix. Pour atteindre une cible si petite (160 mètres de diamètre), le vaisseau se dirigera de façon autonome durant les quatre dernières heures, comme un missile autoguidé après dix mois de voyage dans l'espace. Cet événement extraordinaire sera à suivre en direct sur la chaîne vidéo de la NASA. Mais pour avoir de véritables données sur l’impact de DART, il faudra attendre la sonde européenne HERA. Cette sonde doit décoller en octobre 2024 pour une arrivée en 2026 sur Dimorphos afin d'étudier les conséquences de cet impact.

Par le passé, le passage de certains astéroïdes a marqué l’histoire de notre planète. La chute la plus célèbre est celle de l’astéroïde qui (...)

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