Mission "Alpha" de Thomas Pesquet : l’ISS, une machine qui tourne dans le vide ?

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L'astronaute français Thomas Pesquet retourne sur la station spatiale internationale ce vendredi 23 avril, après que son décollage a été reporté d'un jour en raison de la météo. Il y passera six mois, avec un programme très chargé. Et utile ? Si l'ISS conserve une dimension symbolique évidente, quelle est aujourd'hui son importance pour la science et pour l'exploration spatiale ?

150 milliards de dollars, c'est cher pour un balcon. Certes, la vue depuis la Station spatiale internationale - l'ISS - est imprenable. L'astronaute français Thomas Pesquet, qui rejoindra la station ce vendredi 23 avril à bord du module Crew Dragon 2 de SpaceX lancé depuis la Floride, pourra à nouveau profiter du paysage pour un séjour de six mois. Bien sûr, le planning de l'astronaute, qui commandera l'ISS pendant la deuxième moitié de sa mission, ne laissera que peu de place à la contemplation. Mais justement : tout ce travail pour quoi faire ? Alors que la fin de vie de l'ISS, initialement prévue en 2024, sera vraisemblablement repoussée, il n'est pas interdit de se demander à quoi elle sert encore."La science, ici, sert d'alibi""Il ne faut pas tromper les citoyens en leur disant que l'ISS est absolument indispensable pour la science, prévient d'emblée François Forget, astrophysicien et directeur de recherche au CNRS. Même si l'ISS a un intérêt technique et scientifique, on n'engage pas ce genre de moyens uniquement pour de la recherche. Il y a toute une portée symbolique." Dès 1995, au...

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