Ces vers sont des mini-usines de recyclage du polystyrène

Matériel d'emballage, couverts jetables, boîtiers de CD : le polystyrène est l'une des formes de plastique les plus courantes, mais son recyclage n'est pas facile et la grande majorité finit dans des décharges ou les océans, menaçant la vie marine. Des scientifiques ont découvert que des « super vers », gourmands de la substance, pourraient se montrer d'une grande aide.

Recyclage et traitement des déchets

C'est grâce à leurs enzymes intestinales que ces larves des coléoptères Zophobas morio pourraient détenir la clé d'un taux de recyclage plus élevé, selon des chercheurs de l'Université australienne du Queensland. Chris Rinke, qui a dirigé une étude publiée jeudi dans la revue Microbial Genomics, a dit à l'AFP que de précédentes recherches avaient montré que les minuscules vers de cire et de farine (qui sont aussi des larves de coléoptères) avaient de bons antécédents en matière de consommation de plastique.

« Alors nous avons émis l'hypothèse que les super vers beaucoup plus grands pouvaient manger encore plus », a-t-il ajouté. Les super vers poussent jusqu'à cinq centimètres et sont élevés comme source de nourriture pour les reptiles et les oiseaux, ou même pour les humains dans des pays comme la Thaïlande et le Mexique. M. Rinke et son équipe ont soumis les super vers à différents types de régimes alimentaires pendant trois semaines. Certains ont reçu du polystyrène, d'autres du son, d'autres encore rien.

Polystyrène dans l'intestin d'un ver. © Université du Queensland
Polystyrène dans l'intestin d'un ver. © Université du Queensland

À La recherche des enzymes impliquées

« Nous avons confirmé que les super vers pouvaient survivre avec un régime de polystyrène seul, et même prendre un peu de poids — par rapport à un groupe témoin soumis à la famine —, ce qui suggère que les vers peuvent gagner de l'énergie en mangeant du polystyrène », a-t-il affirmé. Bien que les super vers élevés au polystyrène aient terminé leur cycle de vie, devenant des nymphes puis des coléoptères adultes pleinement développés, les tests ont...

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