Militaires ivoiriens détenus au Mali : libération de trois soldates "à titre humanitaire"

© Sia Kambou, AFP

Trois soldates du groupe des 49 militaires ivoiriens détenus au Mali, et accusés d'être des mercenaires, ont été libérées "à titre humanitaire", ont indiqué, samedi, à l'AFP des diplomates malien et togolais.

Les seules femmes du contingent. Trois soldates sur un groupe de 49 militaires ivoiriens détenus au Mali, qui les accuse d'être des mercenaires, ont été libérées, ont indiqué, samedi 3 septembre, à l'AFP, un diplomate malien et un diplomate togolais.

"Je vous annonce la bonne nouvelle : À titre humanitaire, le Mali a libéré les trois femmes du contingent de 49 militaires ivoiriens", a déclaré le diplomate malien sous couvert d'anonymat.

Le 10 juillet, 49 soldats ivoiriens en tenue militaire, mais non armés, débarquent à Bamako d'un avion de la compagnie nationale Air Côte d'Ivoire, un autre appareil transportant leurs armes.

Ils sont aussitôt interpellés et interrogés sur les raisons de leur présence au Mali, n'ayant "ni ordre de mission, ni autorisation" pour y être, selon les autorités maliennes.

Dès le lendemain, ils sont accusés d'être des "mercenaires" venus au Mali avec le "dessein funeste" de "briser la dynamique de la refondation et de la sécurisation du Mali, ainsi que du retour à l'ordre constitutionnel".

Le chef de l'État ivoirien a aussitôt demandé la libération de ses soldats, qui, selon lui, ont été injustement arrêtés.

Abidjan assure que ces soldats étaient en mission pour l'ONU, dans le cadre d'opérations de soutien logistique à la Mission des Nations unies au Mali (Minusma) et exige leur libération.

Les 49 soldats ont été inculpés mi-août par la justice malienne, notamment pour "tentative d'atteinte à la sûreté extérieure de l'État" et écroués.

"Manquements et incompréhensions"

Lors de la conférence de presse de samedi, le ministre directeur de cabinet à la présidence ivoirienne, Fidèle Sarassoro, est revenu sur ces interpellations.

"La République de la Côte d'Ivoire déplore que des manquements et des incompréhensions aient été à l'origine de cet événement fortement regrettable", a-t-il souligné.

La République de Côte d'Ivoire, soucieuse de maintenir des relations de bon voisinage avec le Mali, s'engage à respecter les procédures des Nations unies ainsi que les nouvelles règles et dispositions maliennes édictées, relatives au déploiement des forces militaires au Mali", a-t-il ajouté.

Enfin, "afin d'aplanir les divergences existantes et de contribuer ainsi à la préservation de la paix et de la stabilité dans la sous-région, la République de Côte d'Ivoire s'engage à poursuivre de manière transparente et constructive avec le Mali, les échanges et les discussions sur tous les sujets d'intérêt commun", selon lui.

Dans ce dossier, l'ONU avait reconnu des "dysfonctionnements", dans une note adressée au gouvernement malien, et admis que "certaines mesures n'ont pas été suivies".

"La Minusma note que les éléments ivoiriens ont été déployés à Sénou (Bamako) pour assurer la sécurité à la base des NSE allemands dans cette même localité, au lieu de Tombouctou (nord) où est basé le contingent ivoirien de la Minusma", est-il notamment expliqué.

Plusieurs médiations sont en cours pour obtenir leur libération, dont celle du Togo et de leaders religieux maliens.

Cette affaire illustre les tensions entre le Mali et la Côte d'Ivoire, accusée par Bamako d'avoir incité ses partenaires ouest-africains à durcir les sanctions contre les militaires maliens auteurs de deux coups d'État depuis 2020, sanctions finalement levées début juillet.

Avec AFP