Pour mieux se transmettre, le virus de la dengue influence le comportement des moustiques

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Grâce à des images à haute résolution, des chercheurs français et singapouriens ont pu enregistrer finement la façon dont les moustiques piquent. Ils ont ainsi prouvé que les insectes porteurs de la dengue se comportent différemment des moustiques sains pour le plus grand bénéfice du virus.

C’était une chose que l’on soupçonnait sans pourtant apporter de preuves. Le fait que la dengue, maladie vectorielle qui affecte 400 millions de personnes tous les ans pour 25.000 morts, se développe par foyers localisés d’infection plaide pour une modification du comportement de Aedes aegypti, le moustique porteur du virus."Ces infections localisées définies par l’émergence de deux cas dans un rayon de moins de cent mètres à 14 jours d’intervalle font penser que les femelles infectées piquent plusieurs fois plusieurs personnes alors qu’une seule piqûre doit normalement suffire pour qu’elles fassent le "repas de sang" nécessaire pour la ponte de leurs œufs, explique Julien Pompon, entomologiste moléculaire au laboratoire . Les chercheurs du MIVEGEC et de Duke-NUS (National University of Singapore) de Singapour viennent de prouver ce changement de comportement dans

Le virus de la dengue voyage d’un humain à l’autre en colonisant la salive utilisée par les insectes pour favoriser la pénétration de leur trompe le proboscis à travers la peau. L’insecte et le parasite n’ont cependant pas les mêmes objectifs. Si la femelle a besoin de sang pour ses œufs, le virus, lui, peut se contenter d’un simple contact avec la peau pour contaminer une nouvelle victime. Alors que le moustique peut se suffire d’une seule piqûre atteignant une veine, le virus, lui, préférera des contacts plus nombreux avec la surface du derme, optimisant ainsi ses chances de transmission. C’est cette différence de stratégie que les chercheurs ont révélée.

Des moustiques infectés plus rapides mais plus maladroits

Pour obtenir ce résultat, il a fallu utiliser des vidéos à haute résolution, seul moyen pour examiner très précisément comment les moustiques piquent. En l’occurrence, ce sont des souris, animaux de laboratoire proches de l’homme et faciles à manipuler, qui ont été utilisées. Les chercheurs ne se sont pas contentés de la seule phase où Aedes introduit son proboscis à travers la peau pour att[...]

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