Des microplastiques venus d'Afrique ou d’Amérique du Nord retrouvés dans les Pyrénées

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Les microplastiques de quelques millimètres au maximum, provenant par exemple de la détérioration d’emballages ou du lavage des vêtements, préoccupent de plus en plus les chercheurs. Leur présence a même été mise en évidence près du sommet de l’Everest, vraisemblablement issu de l’équipement des grimpeurs, de plus en plus nombreux, qui se pressent chaque année sur le toit du monde. D’autres études en ont retrouvé dans la neige des Alpes ou de l’Arctique et ils ont également été identifiés dans les fleuves et les parties les plus reculées des océans. Des études en ont également mesuré dans l’air à proximité immédiate du sol.

En plus du pollen, les abeilles collectent des microplastiques

Des scientifiques du CNRS, de l’université Grenoble Alpes 2 et de l’université de Strathclyde (Écosse) les ont cette fois cherchés dans de l’air « pur », en altitude au-dessus des nuages. Des échantillons ont ainsi été prélevés à l’observatoire du Pic du Midi, juché à 2.877 mètres dans les Pyrénées françaises, entre juin et octobre 2017, avec une pompe aspirant 10.000 m3 d’air par semaine.

Tous se sont avérés contenir des microplastiques. Dans des quantités sans risque immédiat pour la santé, mais significatives dans une zone présumée préservée, où « on ne peut facilement attribuer » cette pollution à aucune origine locale, écrivent les chercheurs.

La plupart des microplastiques proviennent de nos vêtements et des emballages. © Friedberg, Adobe Stock
La plupart des microplastiques proviennent de nos vêtements et des emballages. © Friedberg, Adobe Stock

« Il n’y a pas de puits de stockage éventuel »

Pour en comprendre la provenance, ils ont calculé la trajectoire des différentes masses d’air échantillonnées sur les 7 jours précédant les prélèvements. Résultat, les polluants proviennent notamment du nord-ouest du...

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