MicroCarb, le premier satellite européen de mesures du CO2 dans le monde

Rémy Decourt, Journaliste

Aujourd’hui, les objectifs de l’Accord de Paris en matière de réduction des gaz à effet de serre, dont le dioxyde de carbone (CO2), ne seront vraisemblablement jamais atteints. Au vu de la trajectoire que prend la hausse de la température moyenne, il ne fait guère de doute qu’elle dépassera largement les deux degrés prévus en décembre 2015 par l'Accord de Paris lors de la COP 21. À cela s’ajoute que des Instituts scientifiques estiment que les effets du CO2 sont sous-évalués et que de nouveaux modèles climatiques montrent un effet renforcé du dioxyde de carbone sur le climat. Jusqu’ici, le consensus qui prévalait associait les émissions de CO2 à un réchauffement de trois degrés. Or, si l’on se fie à ces nouveaux modèles, la température pourrait grimper de quatre, voire cinq degrés.

Cet intérêt pour la mesure de ce gaz s’explique par le fait que le CO2 est le principal gaz à effet de serre produit par les activités humaines et qu’il existe de nombreuses incertitudes sur cette mesure. L’absence de données sur les quantités de CO2 absorbées et émises dans certaines régions, et sur leurs variations au fil des saisons, complique les prévisions des climatologues. Ces derniers ont besoin de mesures aussi fines que possible, notamment pour les modèles d'estimation des flux de CO2 au niveau régional, le développement des connaissances scientifiques sur le fonctionnement du cycle du carbone et les comportements des grands écosystèmes dans un contexte de changement climatique.

L'évolution de la concentration en dioxyde de carbone depuis le début des mesures par l'observatoire Mauna Loa. © Scripps CO2 Program

Le satellite MicroCarb sera lancé en 2021

Cette incertitude sur la mesure des émissions de CO2 date de plusieurs années. C'est pourquoi, lors de la COP 21, la France a décidé de réaliser le satellite MicroCarb qui sera lancé en 2021. Son principal objectif est la mesure la plus précise possible des flux de CO2 en relevant en permanence combien de tonnes de dioxyde de...

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