Le microbiote intestinal n'est pas encore mature à l'âge de 5 ans

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Bien que proche de celui des adultes, le microbiote intestinal des enfants de 5 ans est encore vulnérable : il n'a pas encore atteint sa maturité sur plusieurs genres de bactéries impliquées dans de futures maladies cardiovasculaire ou intestinales.

Le microbiote intestinal s'installe dès la naissance, et continue à évoluer fortement au cours des cinq premières années de vie, démontrent des chercheurs suédois dans la revue . A l'âge de 5 ans, le microbiote est proche de ce qu'il sera à l'âge adulte, mais avec quelques différences sur des genres bactériens qui ont été associés à des maladies cardiovasculaires, métaboliques ou intestinales. La preuve, pour ces chercheurs, que le microbiote est particulièrement sensible pendant l'enfance, avec de potentielles conséquences sur la santé des individus une fois adultes.

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Le microbiote intestinal se développe dès la naissance

Le nouveau-né acquiert dès la naissance des bactéries de sa mère qui colonisent notamment ses intestins. Cette colonisation est dynamique pendant toute la petite enfance, mais se stabilise pendant l'enfance, selon un processus qui n'est pas encore bien connu. "Le mode de naissance, le régime alimentaire (allaitement maternel ou en poudre) et l'utilisation d'antibiotiques", font partie des facteurs importants qui contribuent à l'ensemencement et au développement initial du microbiote intestinal, expliquent les auteurs dans la publication. "Cependant, on ignore dans quelle mesure ces facteurs contribuent au développement du microbiote intestinal de l'adulte."

Les chercheurs soupçonnent un "effet de priorité", c'est-à-dire que l'ordre dans lequel les espèces bactériennes colonisent le microbiote intestinal peut avoir des effets durables sur la structure et la fonction de l'ensemble du microbiote. "On s'est beaucoup intéressé au microbiote intestinal pendant la petite enfance, qui est une période de développement très importante tant pour le microbiome intestinal que pour d'autres processus physiologiques et biologiques", explique dans un communiqué Josefine Roswall, co-autrice de ces travaux. "Cependant, on en sait beaucoup moins sur le développement continu du microbiome intestinal après les premières ann[...]

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