Le micro-ondes a été inventé grâce… à une barre de chocolat !

Comme nombre d’appareils de notre quotidien, le micro-ondes est d’abord une invention américaine, d’où son nom d’origine « microwave ».   - Credit:www.alamy.com / Alamy Stock Photo / Abaca
Comme nombre d’appareils de notre quotidien, le micro-ondes est d’abord une invention américaine, d’où son nom d’origine « microwave ». - Credit:www.alamy.com / Alamy Stock Photo / Abaca

Comme nombre d'appareils de notre quotidien, le micro-ondes est d'abord une invention américaine, d'où son nom d'origine « microwave ». La légende raconte que, en 1946, un seul homme, Percy Spencer – aidé par sa gourmandise – suffit à découvrir les vertus échauffantes des radars à micro-ondes développés dans l'entreprise où il travaillait, Raytheon, faisant fondre une barre de chocolat qu'il gardait dans sa poche.

Et pourtant, le progrès scientifique ne se fait jamais en un « eurêka ! ». C'est davantage le travail collaboratif des équipes de son entreprise, ayant également constaté les effets des micro-ondes, qui permit la naissance de l'appareil destiné uniquement au réchauffement des aliments. Les premiers cobayes furent ainsi un œuf – qui explosa – et du maïs – qui devint pop-corn.

À LIRE AUSSI Faut-il faire réchauffer ses aliments au micro-ondes ?En 1947, l'entreprise Raytheon dépose le brevet d'un appareil fonctionnant à partir de magnétrons, soit des tubes dipolaires dans lesquels se forme un courant magnétique, créant un mouvement circulaire des électrons à l'intérieur. Le champ magnétique formé attire alors les molécules d'eau, qui composent majoritairement les aliments : soumises au champ magnétique tournant à l'intérieur du micro-ondes, les molécules d'eau subissent la tension des forces contraires d'attraction magnétique et de freinage des autres molécules de l'aliment, entraînant son réchauffement.

Micro-ondes, macro-dimensions

Mais ce dispositif e [...] Lire la suite