Michel Barnier: "On ne peut pas devenir président de la République sans aimer les arbres"

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Sera-t-il le favori du congrès des Républicains qui se déroulera du 1er au 4 décembre? À 70 ans, Michel Barnier est le candidat de la droite qui bénéficie de la plus longue et de la plus solide expérience politique. Face à Xavier Bertrand et Valérie Pécresse, il mise sur sa réputation de sérieux et son art du compromis.

«La jeunesse est un défaut que l’on corrige chaque jour davantage»: Michel Barnier a longtemps cité Raymond Poincaré pour faire oublier sa précocité. Il fut à 22 ans le plus jeune conseiller général de France, lors de sa première élection en 1973, en Savoie, puis le benjamin des députés (à trois reprises) et, enfin, le plus jeune président d’une Assemblée départementale. À 70 ans, le doyen des candidats au congrès de la droite balaie ce qui pourrait être un handicap: «Je ne crois pas qu’avoir de l’expérience soit une faiblesse…» (...)

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Il n'a jamais perdu au suffrage universel

« Je sais réunir des gens différents autour d’une même table, chercher un compromis sans que personne ne soit humilié», développe-t-il. Un talent qu’il veut croire héréditaire. (…) En 1995, lorsque Chirac le nomme ministre délégué aux Affaires européennes alors qu’il venait de soutenir Balladur (qui l’avait fait ministre de l’Environnement), il s’en étonne. «Tu ne m’as jamais trahi», justifie le président de la République. «La fidélité, la loyauté, ça compte», insiste Michel Barnier. Il n’a pas quitté son parti, même lorsqu’il y était minoritaire. « Bien sûr, cet argument comptera », souligne l’entourage de Laurent Wauquiez, qui le qualifie de « grand monsieur ». Une grande partie de ses troupes a rejoint le camp du candidat qui rêve de créer la surprise en décembre. «Il y a des sarkozystes, des fillonistes, des juppéistes, des souverainistes, des gens plus à droite, d’autres du centre droit », énumère sa directrice de campagne, Marie- Claire Carrère-Gée, ex-secrétaire générale adjointe de Jacques Chirac à l’Élysée. « Michel est un montagnard, ajoute-t-elle. Quand il prend le(...)


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