Michael Phelps a défié un grand requin blanc

Michael Phelps a défié un grand requin blanc.

INSOLITE - La course avait été savamment teasée par Discovery Channel, qui n'avait dévoilé que quelques images au compte-gouttes.

Ce dimanche 23 juillet, la chaîne américaine a diffusé le duel au large des côtes de l'Afrique du Sud entre Michael Phelps et un grand requin blanc, dans le cadre d'une émission spéciale "Phelps vs. Shark: Great Gold vs. Great White". Si sur les images les deux apparaissent côte à côte, il s'agit en fait d'un montage, chacun ayant nagé son chronomètre seul.

Et à ce petit jeu-là, le nageur américain aux 28 médailles olympiques, équipé d'une monopalme pour accroître sa vitesse (9,5 km/h), a dû s'incliner face à l'animal qui l'a devancé de deux secondes.

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Le requin a fait la différence dans les derniers mètres en plongeant pour attraper un phoque, et en faisant un bond hors de l'eau pour franchir la ligne d'arrivée virtuelle en tête (voir la vidéo de la course en tête d'article).

Phelps avait vendu la mèche peu avant la diffusion de l'émission: "Nous n'étions pas dans l'eau au même moment, je pense que c'est la question que tout le monde se posait, j'étais en sécurité, ce qui était ma priorité N°1", a-t-il expliqué.

Il a toutefois assuré que cette "course" avait été "l'une des plus difficiles de (sa) carrière à cause de la température basse de l'eau et de l'attente". Compétiteur avant tout, le sportif retraité des bassins a demandé une revanche... dans une eau plus chaude.

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Retrouvez cet article sur le Huffington Post

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