Mexique : l’arrestation d’un baron de la drogue provoque des scènes de guerre

Mexique : l’arrestation d’un baron de la drogue provoque des scènes de guerre

Ovidio Guzmán López, le fils du célèbre baron de la drogue et fondateur du cartel de Sinaloa, Joaquin "El Chapo" Guzmán, a été arrêté à Culiacan, dans le nord-ouest du pays, au cours d’une opération menée par la police mexicaine, qui a été suivie d’intenses échanges de tirs et d’incendies de véhicules, avec un bilan de 29 morts et 35 blessés. Ovidio Guzmán, qui se fait appeler "El Ratón" était accusé de diriger la faction "Los Menores" liée au cartel de Sinaloa, a annoncé le secrétaire à la Défense, Luis Cresencio Sandoval.

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Cette arrestation intervient deux jours avant l’arrivée au Mexique du président américain Joe Biden. Les États-Unis offraient 5 millions de dollars pour la capture des fils d’_"El Chapo". De son côté, le ministre mexicain des Affaires étrangères, Marcelo Ebrard, a nié que cette arrestation soit un geste de son gouvernement à l’égard de Washington et exclu toute extradition d’"El Ratón"_. Le narcotraficant présumé de 32 ans a été transféré à bord d’un avion de l’armée de l’Air jusqu’à Mexico, où il a d’abord été entendu par le parquet.

Des images diffusées par des médias locaux montrent Ovidio Guzmán, barbu et vêtu d'un gilet orange, monter ensuite à bord d'un hélicoptère en direction de la prison d’El Altiplano, d'où son père s'était évadé en 2015. Selon plusieurs médias mexicains, citant des sources fédérales, un autre chef du cartel de Sinaloa a été arrêté.

Un bilan très lourd

A Culiacan, d'intenses échanges de tirs entre forces de sécurité et hommes armés ont suivi l'arrestation et plusieurs véhicules ont été incendiés. Un garde national a été tué et 28 personnes hospitalisées, a indiqué, dans un premier temps, le gouverneur de l'Etat de Sinaloa, Ruben Rocha. Quelques heures plus tard, le bilan s'est alourdi à 29 personnes tuées et 35 militaires blessés par balle, tandis que 21 personnes ont été arrêtées.

"Dix militaires (...) ont malheureusement perdu la vie dans l'exercice de leurs fonctions", a précisé face à la presse le secrétaire à la Défense Luis Cresencio Sandoval, en ajoutant qu'il y avait également eu "19 morts" parmi les criminels présumés.

Des tirs ont notamment eu lieu à l'aéroport de la ville, où les vols ont été suspendus. Un avion de ligne et un appareil militaire ont été touchés par des balles, ont indiqué la compagnie Aeromexico et le gouvernement. Des images diffusées sur les réseaux sociaux ont montré des passagers se recroqueviller pour échapper aux balles, et des travailleurs aéroportuaires se cacher derrière leurs comptoirs.

Un des plus gros narcotrafiquants du Mexique

Ovidio Guzmán est le membre le plus connu du clan de "Los Chapitos" qui comprend aussi ses trois frères Joaquin, Ivan Archivaldo et Jesus Alfredo, également impliqués dans le trafic de drogue, selon les autorités mexicaines. Ovidio Guzmán était recherché par les autorités américaines pour trafic de cocaïne, de méthamphétamine et de marijuana aux Etats-Unis.

Le département d'État américain affirme qu'il est entré dans le narcotrafic après la mort par balles de son frère Edgar en 2008 à Culiacan. Avec son autre frère Joaquin, ils ont alors commencé à acheter de la marijuana au Mexique, de la cocaïne en Colombie et de l'éphédrine en Argentine pour produire de la méthamphétamine.

Selon les autorités américaines, "El Ratón" a la main sur plusieurs laboratoires clandestins qui produisent entre 1 360 et 2 200 kilogrammes de méthamphétamine par mois. Ces différentes drogues "sont vendues à d'autres membres du cartel et à des distributeurs aux Etats-Unis et au Canada", selon un rapport du Département d'Etat.

Le cartel de Sinaloa est également considéré par l'Agence américaine antidrogue (DEA) comme le principal responsable du trafic de fentanyl, une drogue 50 fois plus puissante que l'héroïne, qui a causé de nombreux décès par overdose aux Etats-Unis.