Mescaline et coca : les victimes sacrificielles du peuple Nazca étaient droguées avant leur mise à mort

Dagmara Socha

Pour la première fois, des chercheurs apportent la preuve que certaines victimes du peuple Nazca ont absorbé des substances psychotropes et stimulantes avant d’être sacrifiées aux dieux.

Essentiellement connue pour les géoglyphes qu'elle a tracés dans le sol et qui constituent toujours une énigme, la culture Nazca s'est développée dans le sud de l'actuel Pérou entre 200 avant notre ère et l'an 600 environ. Comme d'autres cultures précolombiennes de l'Amérique du Sud, elle procédait à des rites cérémoniels qui incluaient le sacrifice. Mais comment les victimes désignées étaient-elles préparées à cet acte ? Une équipe de chercheurs réunis autour de l'archéologue Dagmara Socha du Centre d'études andines de l'université de Varsovie (Pologne) a entrepris d'analyser les restes humains d'une vingtaine d'individus de la région, afin de détecter un éventuel usage de substances psychotropes sur les victimes sacrificielles et d'avoir un premier aperçu concernant l'usage de ce type de produits dans la population locale. Leur étude, publiée dans le Journal of Archæological Science, révèle pour la première fois l'usage de plantes hallucinogènes et stimulantes chez les Nazcas.

Mescaline et coca : les victimes sacrificielles du peuple Nazca étaient droguées avant leur mise à mort

Caractérisé par une architecture monumentale construite entre 0 et 450 de notre ère, le centre de la culture Nazca, Cahuachi, n’était habité que par les prêtres qui dirigeaient l'État théocratique. Le site était ainsi "un lieu de pèlerinage et d’activité sacrificielle intense", écrivent les chercheurs, avant d’être abandonné vers 500, sans doute en raison de la sécheresse. C’est dans les différentes strates des monuments – comme les deux grandes pyramides et les deux principaux temples de Cahuachi : le temple del Escalonado et le Grand temple – qu’étaient enterrées les victimes sacrificielles, mais aussi d'autres personnes mortes naturellement. Ces dépôts marquent les différentes périodes de construction des monuments cérémoniels. Ainsi, le dépôt de quatre têtes trophées correspond sans doute à un sacrifice de fondation. "Les têtes trophées étaient enterrées à l'emplacement d'une nouvelle [...]

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