Mathématiques : le prix Abel 2021 décerné mercredi 17 mars

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Considéré comme le prix Nobel des mathématiques, le palmarès du prestigieux prix Abel 2021 a été révélé par l’Académie norvégienne des sciences et des lettres à 12h00 mercredi 17 mars. L’annonce était à suivre en direct sur le site de Sciences et Avenir.

MISE A JOUR. Le Hongrois Laszlo Lovasz et l'Israélien Avi Wigderson ont reçu le Prix Abel 2021. Retrouvez

Chaque année, c'est un moment très attendu par les amateurs de mathématiques. Le , décerné par l’Académie norvégienne des sciences et des lettres, et doté de près de 750.000 euros, est sans doute ce qui se rapproche le plus d’un prix Nobel pour les mathématiques. Cette discipline étant en effet absente du testament du suédois Alfred Nobel – peut-être parce qu’il estimait que les maths n’étaient pas utiles et ne pourraient donc pas oeuvrer pour un monde meilleur –, il a bien fallu trouver une récompense à la hauteur. L'annonce des lauréats 2021 du prix Abel était à suivre ci-dessous.

Le Nobel des maths ? Davantage le prix Abel que la médaille Fields

Beaucoup d’autres prix célèbrent les mathématiciennes et les mathématiciens, dont la médaille Fields, instaurée en 1936. Mais cette dernière, décernée tous les 4 ans à entre deux et quatre lauréats n’a pas la même fonction : elle récompense des mathématiciens de moins de 40 ans. Après la Suède pour le Nobel, le Canada pour la médaille Fields (John Charles Fields était un mathématicien canadien), c’est le gouvernement norvégien qui a lancé ce nouveau prix sous la houlette de l’Académie norvégienne des sciences et des lettres.

Ce prix couronne l’ensemble d’une carrière de mathématicien et porte le nom de Niels Hendrik Abel (1802-1829) le plus fameux des mathématiciens norvégiens. Le premier prix, décerné en 2003, l’a été au Français Jean-Pierre Serre, mathématicien multicarte, spécialiste de théories de nombres et de géométrie algébrique notamment. Presque tous les domaines des maths ont depuis été récompensé, dont les équations aux dérivées partielles (Peter Lax en 2005), la géométrie (Mikhaïl Gromov en 2009), ou les mathématiques discrètes (Endre Szemerédi en 2012), par exemple.

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