Un matériau doué de mémoire, comme un cerveau humain, découvert à Lausanne

POWERlab/EPFL

Des chercheurs ont découvert un matériau capable de se souvenir à la manière d’un cerveau humain.

C’est une découverte étonnante et riche de promesses que viennent de réaliser des étudiants du POWERlab.de l’université polytechnique de Lausanne : un matériau capable de mémoriser pendant plusieurs heures des stimulus externes d’une façon similaire à celles des neurones dans le cerveau humain Le résultat de leurs recherches a été publié par la prestigieuse revue «Nature».

Pour sa thèse, Mohammad Samizadeh Nikoo, étudiant en ingénierie électrique, menait des recherches sur du dioxyde de Vanadium, un métal rare, afin de déterminer combien de temps met cet oxyde pour évoluer d’un état à un autre.

En faisant passer un courant électrique à travers l’échantillon de VO2, Samizadeh Nikoo a constaté qu’une fois cette opération effectuée, le matériau est revenu à son état initial. Mais c’est en réitérant l’expérience que le jeune chercheur a remarqué un phénomène unique : le temps de passage d’un état à un autre avait été modifié par rapport à l’essai précédent. «Le VO2 semblait se "souvenir" de la première transition de phase et anticiper la suivante», explique dans un communiqué le professeur Elison Matioli, directeur du POWERlab.

Et il précise : «Nous ne nous attendions pas à voir ce genre d'effet de mémoire, et cela n'a rien de comparable avec les états électroniques mais plutôt avec la structure physique du matériau. C'est une découverte sans précédent : aucun autre matériau ne se comporte de cette manière.»

Le processus, très différent de celui à l’oeuvre dans les alliages à mémoire de forme, est selon Samizadeh Nikoo similaire au fonctionnement du cerveau humain : «Lorsque nous reconnaissons quelqu’un, dit-il cité par euronews.com , une série de neurones s'activent, et un souvenir se forme dans notre cerveau. Quand(...)


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