Ce masque révolutionnaire « absorbe » l'excès d'alcool quand on a trop bu

Céline Deluzarche, Journaliste
·2 min de lecture

Lorsque l'on a ingéré une dose massive d'alcool, il n'y a généralement pas grand chose d'autre à faire que d'attendre que le foie élimine l'excès d'éthanol en espérant éviter le coma éthylique. Une nouvelle méthode basée sur l'hyperventilation pourrait toutefois permettre d'évacuer l'alcool par les poumons trois fois plus rapidement.

Lorsque l'on boit beaucoup d'alcool en peu de temps, le foie a du mal à éliminer l’excès et l'alcoolémie augmente alors très fortement. Généralement, l’alcoolémie atteint son maximum en 30 minutes à jeun et en une heure au cours d'un repas. L’alcoolémie diminue ensuite de 0,1 g à 0,15 g par heure selon les individus, et peu de moyens existent pour accélérer le processus. Mais si le foie se charge de la majeure partie du travail, une petite partie de l’alcool est aussi éliminée par les poumons, ce que l’on peut remarquer, par exemple, quand on respire l’haleine des personnes ayant trop bu. Lorsque le sang saturé en alcool arrive dans les poumons pour leur amener de l’oxygène, l’alcool est alors évacué même temps que le dioxyde de carbone.

Vidéo : que se passe-t-il dans votre corps lorsque vous buvez de l'alcool ?

Le masque ClearMate, développé par la start-up Thornhill Medical, permet d’éliminer l’alcool trois fois plus rapidement. © University Health Network
Le masque ClearMate, développé par la start-up Thornhill Medical, permet d’éliminer l’alcool trois fois plus rapidement. © University Health Network

L’hyperventilation pour exhaler l’alcool sanguin

C’est ce mécanisme qu’ont mis à profit des chercheurs canadiens qui ont inventé un masque spécial favorisant l’élimination d’alcool grâce à l’hyperventilation. Plus on respire rapidement, plus le corps va effectivement éliminer le dioxyde de carbone et donc l’alcool continu dans le sang.

Le problème, c’est qu’en éliminant trop de CO2 en même temps, l’hyperventilation entraîne une hypocapnie (diminution de la pression de dioxyde de carbone dans le sang) qui a de fâcheuses conséquences : dyspnée, tremblements, vertiges, agitation, palpitations cardiaques, voire perte de conscience et tétanie. Le masque, mis au point par l’anesthésiste Joseph Fisher et ses collègues de l’université de Toronto, permet d’enclencher une hyperventilation tout en fournissant un apport en oxygène et en dioxyde de carbone pour rétablir l’équilibre sanguin gazeux.

Le taux d’alcoolémie chute très rapidement lorsque le patient est mis sous masque (zones bleu clair). © Joseph Fisher et al, Scientific...
Le taux d’alcoolémie chute très rapidement lorsque le patient est mis sous masque (zones bleu clair). © Joseph Fisher et al, Scientific...

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