Mars serait encore volcaniquement active !

Fin octobre 2022, la Nasa avait fait monter la tension dans le monde de la planétologie en annonçant une découverte importante faite en conjuguant les observations de la sonde Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) avec les mesures du sismomètre de la mission InSight à la surface de la Planète rouge. On pouvait en tirer la conclusion qu’un événement aux conséquences visibles par MRO avait été accompagné d’un séisme martien, mais de quelle nature était-il ?

On pouvait imaginer l’impact d’un petit corps céleste ayant causé des ondes sismiques permettant de le localiser puis de comparer des images de MRO avant et après l’occurrence du phénomène, révélant alors sans doute l’existence d’un cratère.

Plus fascinant encore et avec des conséquences bien plus grandes, une éruption volcanique aurait peut-être pu se produire également. Mars est couverte de preuves d’activités éruptives massives il y a des milliards d’années et les rovers martiens en ont même donné des preuves directes. On s’en doutait déjà depuis au moins les analyses des sols martiens fournies par les sondes Viking au cours des années 1970, qui montraient que ces sols avaient toutes les caractéristiques de ce qui sur Terre aurait été le produit de l’altération de roches basaltiques.

En 2021, un article paru dans le mythique journal Icarus faisait état d'image pouvant montrer un dépôt volcanique explosif très récent autour d'une fissure du système Cerberus Fossae. Ce dépôt pourrait provenir d'éruptions qui auraient pu survenir il y a seulement 50 000 ans environ. On le voit ici clairement sous une forme lisse et sombre de plus de 10 km de large entourant une fissure volcanique de plus de 20 km de long. © Nasa/JPL/MSSS/The Laboratoire Murray
En 2021, un article paru dans le mythique journal Icarus faisait état d'image pouvant montrer un dépôt volcanique explosif très récent autour d'une fissure du système Cerberus Fossae. Ce dépôt pourrait provenir d'éruptions qui auraient pu survenir il y a seulement 50 000 ans environ. On le voit ici clairement sous une forme lisse et sombre de plus de 10 km de large entourant une fissure volcanique de plus de 20 km de long. © Nasa/JPL/MSSS/The Laboratoire Murray

Il existe des indications de récentes éruptions volcaniques sur Mars mais il y a quelques millions d’années au mieux et plutôt il y a quelques dizaines de millions d’années (il y a toutefois une exception), de plus elles sont rares, ou du moins semblent comme tel. Hélas, InSight...

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