Mars : premier vol imminent pour le drone « Ingenuity »

Par Guerric Poncet
·1 min de lecture
Vue d'artiste d'« Ingenuity » et de « Perseverance » sur Mars.
Vue d'artiste d'« Ingenuity » et de « Perseverance » sur Mars.

La Nasa a l'habitude de faire voler des appareils beaucoup plus gros, et pourtant, tous les yeux seront bientôt tournés vers le petit drone martien Ingenuity. Dans la nuit du dimanche 11 au lundi 12 avril, cet hélicoptère expérimental doit accomplir un exploit historique : il va effectuer le premier vol contrôlé d'un objet humain sur un autre astre. Pour la première fois, un appareil ne fera pas que tomber, il s'orientera !

Passager de la mission Mars 2020 et compagnon de voyage de Perseverance, qui l'a déposé sur le sol martien du cratère Jezero avant de s'en éloigner pour limiter les risques de collision, Ingenuity est un petit bijou de technologie. Développé ces dernières années par une équipe de quelques dizaines d'ingénieurs de la Nasa, ce drone de 50 cm de hauteur pour 1,2 m d'envergure et 1,8 kg doit décoller, malgré une densité d'atmosphère équivalant à 1 % de celle de la Terre et, donc, une portance très réduite.

Bientôt un drone de reconnaissance pour Perseverance ?

Il dispose pour cela de deux énormes hélices, qui sont contrarotatives pour compenser l'effet de couple (avec une seule hélice, l'appareil a tendance à tourner dans le sens inverse de celui de l'hélice) et ainsi s'affranchir du besoin d'un rotor de queue. Il est doté de panneaux solaires pour recharger ses batteries, qui lui servent à voler, mais aussi à maintenir une température de survie durant les nuits, extrêmement froides sur Mars.

À LIRE AUSSIMars 2020, la mission qui va donner la v [...] Lire la suite