Mars : Perseverance a réussi sa seconde tentative de prélèvement d'échantillon

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La seconde fois est la bonne ! Les ingénieurs de la Nasa et du Jet Propulsion Laboratory (JPL) ont annoncé le 2 septembre que le rover Perseverance avait réussi sa seconde tentative de prélèvement de roches martiennes. La mission a eu lieu le 1er septembre, lors de son 180e sol (un jour sur Mars, appelé sol, équivaut à 24 h 40 en heure terrestre), presque sept mois après l'arrivée de l'astromobile sur la Planète rouge. L'opération s'est déroulée dans la région de South Séítah, à l'est du cratère Jezero. Le 5 août, Perseverance avait essayé de forer un premier rocher dans la région de Cratered Floor Fractured Rough, sans succès.

La roche prélevée par Perseverance, que l'on peut apercevoir dans le tube d'échantillonnage. © Nasa, JPL/Caltech
La roche prélevée par Perseverance, que l'on peut apercevoir dans le tube d'échantillonnage. © Nasa, JPL/Caltech

Bonne pioche pour Perseverance

Des photos prises par la Mastcam-Z laissent à penser que l'échantillon prélevé est bien stocké dans le caisson hermétique nommé Adaptative Catching Assembly (ACA). Le Sampling and Catching System, implanté au bout du bras robotisé long de deux mètres, a donc foré une roche ciblée et en a extrait un morceau « à peine plus épais qu'un crayon », selon les chercheurs du JPL. Le bras s'est ensuite replié pour disposer les roches dans un tube rejoignant le « ventre » de Perseverance, où se situe l'ACA.

Le rocher « Rochette » et le trou créé par la foreuse de Perseverance. Ce dernier a été surnommé par les chercheurs « Montdenier ». © Nasa, JPL-Caltech
Le rocher « Rochette » et le trou créé par la foreuse de Perseverance. Ce dernier a été surnommé par les chercheurs « Montdenier ». © Nasa, JPL-Caltech
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L'agence spatiale américaine, déplorant la faible luminosité des clichés datés du 1er septembre, a déclaré que la Mastcam serait sollicitée afin de prendre un nouveau jeu de photos prouvant que les roches sont en sécurité dans l'ACA. Ces nouvelles images seront prises le 3 septembre et reçues sur...

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