Mars : le jumeau du rover Rosalind Franklin a commencé son entraînement

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Un rover jumeau terrestre s'entraîne pour préparer l'arrivée du rover Rosalind Franklin sur Mars en juin 2023.

Il devait faire partie de la flopée d'engins . Mais de nombreux retards dans le calendrier du lancement, largement accentués par la pandémie de Covid, ont contraint l'Agence spatiale européenne (ESA) et son homologue Russe à repousser le départ du rover Rosalind Franklin de la mission ExoMars à l'été 2022. Pour autant, les préparatifs se poursuivent et le jumeau terrestre du rover vient de rouler pour la première fois sur le terrain qui recrée les conditions martiennes. Son rôle sera crucial pour assurer le bon déroulement de son homologue qui évoluera à plusieurs centaines de millions de kilomètres.

S'entrainer avant le grand jeu

Le rover GTM (Ground Test Model) est quasiment identique au rover Rosalind Franklin, seuls certaines commandes sont filaires et son alimentation est assuré par un câble car il évolue dans une pièce sans Soleil. Après des tests de commande, en salle blanche, il a été déposé début juin 2021 dans le "", une vaste salle construite au cœur du Centre de contrôle du rover, à Turin en Italie. A l'intérieur, différents aspects de la surface de Mars sont recréés avec des sables, des graviers et des roches. Il y a même une petite colline que le GTM a gravi avec succès lors de ses premiers tests de déplacement. Pour simuler la faible gravité de la planète Rouge, qui est d'environ un tiers de celle de la Terre, le rover est accroché au plafond par un dispositif qui absorbe les deux tiers de sa masse, qui est de 290 kilos.

Pour le moment, le GTM n'a effectué que des déplacements simples directement commandés par le centre de contrôle. Dans les prochains jours, il aura un peu plus de marges : il lui sera attribué une trajectoire mais il pourra la corriger automatiquement en fonction des déviations induites par la topographie et la rugosité du terrain. Enfin, d'ici quelques semaines, il pourra commencer à forer comme le fera dans deux ans Rosalind Franklin.

A la recherche de vie martienne

C'est en effet une des particularités de la mission ExoMars : le [...]

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