Mars : finalement, la Nasa a identifié l’étrange objet découvert par Perseverance

Souvenez-vous, nous l’évoquions il y a quelques jours. À Sol 495, le 11 juillet 2022, Perseverance, le rover de la Nasa, avait renvoyé vers la Terre une nouvelle image étonnante. Celle d’une étrange structure en forme de plat de spaghettis. Et avant que plus de photos aient pu être prises, elle avait, semble-t-il, été soufflée par le vent. Malgré tout, les ingénieurs de la Nasa viennent tout juste de réussir à l’identifier.

Il s’agirait, selon eux, d’un morceau de filet en Dacron — un polyester haute ténacité. Un morceau, donc, du bouclier thermique de Perseverance. Les ingénieurs notent que ce morceau de filet semble avoir subi un effilochage important. Suggérant qu’il a dû être soumis des forces tout aussi importantes.

En haut, l’image du débris en forme de plat de spaghettis prise par Perseverance sur Mars. En bas, le même endroit 3 Sol plus tard. Le débris avait disparu. © Nasa, JPL-Caltech
En haut, l’image du débris en forme de plat de spaghettis prise par Perseverance sur Mars. En bas, le même endroit 3 Sol plus tard. Le débris avait disparu. © Nasa, JPL-Caltech

Des débris à étudier

Ce qui étonne le plus les équipes de la Nasa, ce n’est pas que leur rover trouve des restes de son système d’atterrissage à la surface de Mars. C’est plutôt la quantité de restes qu’il a déjà observé et la distance à laquelle ils se trouvent. Alors même que le système a volontairement été écrasé à quelques kilomètres du site d’intérêt scientifique. Selon les chercheurs, ils pourraient avoir été naturellement portés du côté de Hogwallow Flats par le vent. Et il faudra s’assurer qu’ils ne constituent pas une source de contamination pour les échantillons prélevés sur place par Perseverance.

Les ingénieurs continueront donc d’étudier tous ces débris spatiaux retrouvés par le rover avec deux autres objectifs que celui simplement d’assouvir la curiosité du public. Celui de s’assurer qu’ils n’affecteront pas le bon déroulement de la mission. Et aussi celui d’améliorer les futures missions sur Mars. Ou ailleurs…

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