Sur Mars, bonne nouvelle, la manœuvre d’InSight semble fonctionner

Nathalie Mayer, Journaliste
·1 min de lecture

Sur Mars, il n’est question ni de Covid-19 ni de confinement. Au contraire, aujourd’hui, les nouvelles sont bonnes. La Nasa (États-Unis) a annoncé en fin de semaine dernière que la manœuvre quelque peu osée qu’elle avait imaginée pour aider la taupe d’InSight à s’enfoncer dans le sol semble fonctionner.

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Rappelons que la mission d’InSight est de comprendre ce qui se passe à l’intérieur de Mars. Et peut-être ainsi, comment les planètes de notre Système solaire se sont formées. La taupe – plus sérieusement appelée HP3 pour Heat Flow and Physical Properties Package – est l’un des principaux instruments d’InSight. Il est censé procéder à des mesures de température. Mais pour cela, il lui faut d’abord creuser le sol de la Planète rouge.

C’est aujourd’hui grâce au bras robotique d’InSight, exerçant une pression sur la taupe, que l’opération semble avoir progressé et permis à l’instrument de pénétrer la zone très friable qui perturbait jusqu’alors la mission. Mais les ingénieurs de la Nasa restent prudents. Ils attendent de tester la méthode plus avant afin de se prononcer définitivement.

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