Mars aurait bien eu un anneau il y a environ 3,5 milliards d'années

Les anneaux font partie d'une des caractéristiques bien connues de la planète Saturne, mais celle-ci n'est pas la seule à en posséder au sein du Système solaire. Uranus, Neptune, Jupiter ou la planète naine Hauméa, membre de la ceinture de Kuiper, en ont aussi, et il semblerait que Mars faisait partie de ce groupe autrefois, d'après les observations et les calculs réalisés sur l'une de ses deux lunes connues, Deimos. La plus petite lune de Mars orbite autour d'elle avec une légère inclinaison (1,8 degrés) par rapport à l'équateur de la planète rouge. Les scientifiques ont supposé que cela pourrait être le résultat de l'existence d'un anneau planétaire.

"Le fait que l'orbite de Deimos ne soit pas exactement dans le plan de l'équateur de Mars a été considéré comme sans importance, et personne ne s'est soucié d'essayer de l'expliquer", a déclaré l'astronome Matija Ćuk de l'Institut SETI dans un communiqué de presse. Et d'ajouter : "mais une fois que nous avons eu une nouvelle grande idée et que nous l'avons regardée avec un nouveau regard, l'inclinaison orbitale de Deimos a révélé son grand secret".

Cette idée n'est pas totalement nouvelle : en 2017, des chercheurs avaient déjà émis l'hypothèse que Mars possédait autrefois un anneau, à l'aide de simulations sur la plus grosse de ses deux lunes, Phobos. Celle-ci pourrait s'être formée suite au crash d'un astéroïde sur Mars, qui aurait envoyé des débris dans l'espace. Ces débris auraient formé un anneau, qui se serait ensuite agglutiné en une forme antérieure beaucoup plus massive que la Phobos qu'on connaît aujourd'hui. Et ce phénomène se serait répété à plusieurs reprises : "au cours de milliards d'années, des générations de lunes martiennes ont été détruites en anneaux. Chaque fois, l'anneau donnerait alors naissance à une nouvelle lune plus petite pour répéter le cycle à nouveau", peut-on lire dans le communiqué.

Les chercheurs poursuivent : "nous pouvons dire que seule une lune se déplaçant vers l'extérieur aurait pu

(...) Cliquez ici pour voir la suite

Des astronautes décrivent l''overview effect', ce qu'ils ressentent en voyant la Terre depuis l'espace
Les 15 célébrités les mieux payées au monde
Les frontières entre les pays de l'Union européenne vont rouvrir d'ici la fin juin
Comment observer l'éclipse lunaire pénombrale de ce vendredi 5 juin
Les 4 scénarios possibles concernant l'évolution de l'épidémie selon le Conseil scientifique