Mars est au plus près de la Terre et va disparaître du ciel le 8 décembre

Le beau point orangé que vous voyez briller au-dessus de l’horizon est, nord-est en début de soirée en ce moment, c’est Mars. Notre voisine luit entre les deux cornes du Taureau et commence à glisser vers celle de droite (à l’ouest) pour début décembre. Comme cette constellation monte haut dans le ciel nocturne, c’est un avantage pour l’observation de la Planète rouge dans un instrument (lunette, télescope) dans la nuit, car la turbulence atmosphérique y est plus faible que plus bas, près de l’horizon.

Ce jeudi 1er décembre, Mars sera au plus près de la Terre, à quelque 81,4 millions de kilomètres. Ce n’est pas aussi près qu’il y a quelques années, en 2003, lors du rapprochement exceptionnel entre nos deux planètes de 56 millions de kilomètres, mais c’est mieux que pour les plus distants, qui nous en éloignent jusqu’à plus de 100 millions de kilomètres. Ces variations sont dues à l’orbite elliptique de Mars autour du Soleil.

Position de la Lune et de Mars le 8 décembre à 6 h 30 du matin. Les deux seront en conjonction très rapprochée avant et après l'occultation. © SkySafari
Position de la Lune et de Mars le 8 décembre à 6 h 30 du matin. Les deux seront en conjonction très rapprochée avant et après l'occultation. © SkySafari

Mars éclipsée par la Lune

Le Soleil justement, Mars y sera opposé une semaine plus tard, le 8 décembre, au moment de son occultation. Autrement dit, la planète sera parfaitement alignée avec la Terre et notre Étoile, mais ne sera pas visible à cet instant précis. Bien sûr, vous pourrez l’admirer tout au long de la nuit avant l’événement, toujours dans le Taureau, et en position à mi-chemin entre l’étoile El Nath, qui brille à la pointe de la corne ouest, et Aldébaran, l’œil du Taureau.

C’est donc en fin de nuit (nuit du 7 au 8 décembre) que la Lune va lui passer devant, et la faire disparaître pendant environ 1 h 30. Une occultation rare, à ne pas manquer dès 6 h 30 du matin, et qui s’achèvera à l’opposé des lueurs flamboyantes de l’aube, quelques minutes avant le lever du Soleil. Il faudra plusieurs secondes à la Lune pour engloutir complètement Mars. C’est un spectacle magnifique qu’il sera...

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