Mars a perdu son eau puis l'a retrouvée

Quang Pham
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CURIOSITY - Mars n’a pas toujours été un désert aride, nous savons qu’elle a même abrité un océan aussi grand que l’Arctique avant de devenir définitivement une planète desséchée, il y a environ trois milliards d’années. Mais avant cela, Mars a connu des alternances de périodes sèches et d’autres plus humides, révèle une étude par l’Institut de recherche en astrophysique et planétologie (IRAP) ce 8 avril.

La découverte a été réalisée par le rover Curiosity, explique au HuffPost William Rapin, chercheur au CNRS et auteur de l’étude. Bientôt 9 ans après s’être posé, le robot est encore opérationnel et continue son exploration de Mars. Curiosity s’est rendu dans le cratère de Gale, “un cratère d’impact formé à une époque où la planète rouge avait de l’eau, révèle William Rapin. Tout ce qui a ensuite rempli ce cratère était lié à l’environnement de l’époque”.

Au centre du cratère existe une immense couche de sédiments haute de six kilomètres de haut. Et ces dépôts peuvent se lire comme un livre qui aurait enregistré la mémoire du climat martien. Ils ont été photographiés à cette fin par la ChemCam de Curiosity, ”un instrument issu du savoir-faire français”, fait remarquer William Rapin.

Photographies des différentes couches de sédiments relevées par le rover Curiosity. (Photo: © NASA/JPL-Caltech/MSSS/CNES/CNRS/LANL/IRAP/IAS/LPGN)
Photographies des différentes couches de sédiments relevées par le rover Curiosity. (Photo: © NASA/JPL-Caltech/MSSS/CNES/CNRS/LANL/IRAP/IAS/LPGN)

Fluctuations de climat

Qu’ont révélé les images en haute définition prises par Curiosity? Dans la montagne de sédiments du cratère de Gale, plusieurs couches se superposent: “d’abord des dépôts argileux laissés ...

Cet article a été initialement publié sur Le HuffPost et a été actualisé.