Un marathon fait 21 morts en Chine

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Des organisateurs qui ignorent les alertes météo et tardent à annuler la course : la Chine s'interroge lundi 24 mai 2021 sur la mort de 21 athlètes lors d'un ultrafond en montagne, dernier avatar tragique de "la fièvre des marathons" qui s'est emparée du pays.

Une enquête est en cours sur les conditions d’organisation de la course de 100 km qui s'est déroulée samedi 22 mai 2021 dans la Forêt de pierre du Fleuve jaune, près de la ville de Baiyin, dans la province du Gansu (nord-ouest). L'événement, couru en haute altitude, a été marqué par l'arrivée soudaine de la grêle, de pluies verglaçantes, de vents violents et de températures largement négatives, piégeant 172 participants, dont des sportifs expérimentés. Les autorités provinciales ont dépêché une équipe sur place pour enquêter sur les causes de la catastrophe, ont rapporté les médias locaux.

"Alerte bleue vent fort"

Le Bureau météorologique du Gansu avait alerté vendredi, veille de la course, de "fortes averses, de grêle, de foudre et de vents violents soudains". Le directeur du Bureau météorologique du comté de Jingtai a affirmé avoir partagé un bulletin spécial avec une "alerte bleue vent fort" pour la course, selon l'agence de presse Chine nouvelle. Les température seraient descendues jusqu'à -24 degrés, d'après des informations de la presse locale. "Mes poumons étaient congelés et je sentais que je ne contrôlais plus mon corps... Je me suis enroulé dans une couverture de survie, j'ai sorti mon traqueur GPS et appuyé sur le SOS avant de perdre conscience", a témoigné un participant sur le réseau social Weibo.

Il a raconté avoir repris connaissance dans une grotte, où un berger l'avait installé près d'un feu. Parmi les personnes décédées se trouvaient des coureurs d'élite, ont rapporté les médias locaux. L'un d'entre eux,Liang Jing, avait remporté plusieurs ultra-marathons ces dernières années. Huang Guanjun, qui était sourd-muet, avait été le vainqueur du marathon masculin pour les malentendants aux Jeux paralympiques nationaux de 2019. L'Administration générale du sport a demandé aux autorités sportives du pays d'améliorer la sécurité dans les courses, après une réunion d'urgence dimanche.

Vue aérienne du site où les secours ont pris en charge les participants à une course ultrafond en montagne, dont 21 sont morts en raison de conditions météo extrêmes, le 23 mai 2021 près de Baiyin, dans le nord-ouest de la Chine (AFP - STR)
Vue aérienne du site où les secours ont pris en charge les participants à une course ultrafond en montagne, dont 21 sont morts en raison de conditions météo extrêmes, le 23 mai 2021 près de Baiyin, dans le nord-ouest de la Chine (AFP - STR)

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