Marathon de Berlin 2021 : les Éthiopiens réalisent le doublé

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Bekele a perdu son pari. Parti pour battre le record du monde de Kipchoge, l'Ethiopien n'a pris que la troisième place dimanche du marathon de Berlin, remporté par son compatriote Guye Adola dans le temps moyen de 2 h 05 min 45 sec.

Le Kenyan Bethwel Yegon a pris la deuxième place, et Gotytom Gebreslase a offert un doublé à l'Ethiopie en remportant la course des dames en 2h 20 min 09 sec.

Double vainqueur de Berlin (2016, 2019), ancien roi de la piste, triple champion olympique et longtemps détenteur des records du monde du 5 000 et 10 000 mètres, Kenenisa Bekele n'en abandonne pas pour autant ses rêves, même à 39 ans.

"Ma préparation n'avait pas été parfaite, j'ai eu le Covid il y a neuf mois, et j'avais des doutes avant la course", a-t-il admis après avoir terminé en 2h 06 min 47 sec, "mais pour l'avenir, j'ai vraiment confiance en mes capacités. Mon plan n'est pas seulement de battre le record du monde, je veux aller encore plus loin".

Interrogé sur la possibilité de passer sous la barre mythique des deux heures, Bekele n'a pas caché ses ambitions: "Un jour j'essaierai, a-t-il dit, je sais que ce sera très dur, mais j'ai confiance".

"Mes pieds brûlaient"

Aucun homme n'a réussi jusqu'à présent cet exploit en compétition. Le Kenyan Eliud Kipchoge, qui détient depuis Berlin-2018 le record du monde officiel en 2h 01 min 39 sec, a toutefois brisé la barrière psychologique en courant en 1h 59 min 40 sec en octobre 2019 à Vienne, lors d'un événement organisé spécialement pour lui dans des conditions non homologuées par les instances mondiales de l'athlétisme.

Sur ce parcours ultra rapide de la capitale allemande, où le record du monde a déjà été battu sept fois au XXIe siècle, Bekele, qui avait renoncé in extremis à s'aligner à Londres il y a un an et n'était pas aux Jeux de Tokyo, avait demandé à ses lièvres de mener un train d'enfer dès le départ. En 2019, il avait échoué à deux secondes du record de Kipchoge.

Le petit groupe de favoris est passé au semi en 1h 00 min 48 sec, mais la chaleur qui s'est invitée dans la deuxième heure a brisé le tempo à partir du 25e km.

"Il faisait tellement chaud que mes pieds brûlaient dans mes chaussures", a raconté le vainqueur Adola à l'arrivée.

Meilleur débutant

Pour ce coureur de 30 ans, Berlin restait un bon souvenir. Il y avait brillé en 2017, réussissant cette année là une entrée fracassante sur la grande scène du marathon mondial.

Ce spécialiste du semi-marathon (meilleur temps 59 min 06 sec), quasi-inconnu du grand public à l'époque, découvrait alors les 42,195 km, et avait menacé à la surprise générale le grand Eliud Kipchoge, qu'il devançait encore de quelques foulées au 40e kilomètre.

Adola avait finalement terminé en 2 heures 03 min et 46 sec, soit la meilleure performance de l'histoire pour un débutant sur la distance. Ce temps est resté depuis son record personnel.

L'athlète, qui s'entraîne depuis 2014 à Addis Abeba dans le groupe du manager italien Gianni Demadonna, avait encore couru 2h 04 min 42 sec à Valence-2019, après une performance médiocre à Londres. Berlin était cette année le quatrième marathon de sa carrière.

Signe d'un prudent retour à la normale, Berlin a été le premier des six "majeurs" du marathon ouvert de nouveau au grand public après la pandémie, avec 25.000 partants.

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