Le manque d'eau touchera 5 milliards de personnes d'ici 2050

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« Une grave crise de l’eau se profile », a mis en garde ce mardi 5 octobre Petteri Taalas, le secrétaire général de l'Organisation météorologique mondiale (OMM). En 2018, 3,6 milliards de personnes n’ont pas eu un accès suffisant à l'eau potable pendant au moins un mois. D’ici 2050, elles seront 5 milliards dans ce cas, alerte le nouveau rapport de l'OMM sur l’eau dans le monde. Ce rapport, qui contient les contributions d’une vingtaine d’organisations internationales, d’organismes de développement et d’instituts scientifiques, avance des chiffres très inquiétants sur la pénurie qui menace les populations. Plus de 80 % des zones humides ont été perdues depuis l’ère préindustrielle dans le monde et ces 20 dernières années, le stockage de l'eau dans les terres a diminué d'un centimètre par an, en tenant compte de la surface, du sous-sol mais aussi de l'humidité du sol, de la neige et de la glace. Au total, le nombre et la durée des sécheresses a augmenté de 29 % en 20 ans.

Plus de 2 milliards de personnes vivent dans des pays soumis à un stress hydrique

« Le manque d'eau continue d'être une source majeure de préoccupation pour de nombreuses nations, notamment en Afrique. Plus de 2 milliards de personnes vivent dans des pays soumis à un stress hydrique et souffrent du manque d'accès à l'eau potable et à l'assainissement », souligne Petteri Taalas. L’Afrique de l’Est est particulièrement concernée. « Avant 1999, une sécheresse — qui se traduit par une saison des pluies insuffisante — se produisait une fois tous les cinq ou six ans. Depuis 2000, la saison sèche entre mars et mai survient tous les deux ou trois...

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