Manger tard n'est pas bon pour la santé, des scientifiques expliquent pourquoi

« Il est connu, mais mal compris, que chaque offense faite à l'horloge biologique sera une offense faite au métabolisme », explique Charles Brass, professeur de médecine à l'université de Rochester. Lui et son équipe ont mené des expériences sur les souris pour comprendre pourquoi manger la nuit promeut l'obésité. Les résultats d'un essai clinique mené par une équipe d'Harvard sont parvenus à la même conclusion : les personnes qui retardent leur repas de plusieurs heures dépensent moins d'énergie et stockent plus de graisses que les autres.

Manger la nuit dérègle le métabolisme

Contrairement aux êtres humains, les souris se nourrissent la nuit et se reposent le jour. Les scientifiques ont donc nourri, avec le même repas, qui reproduit un régime alimentaire occidental de « cafétéria » riche en gras et en glucides, un groupe de souris le jour, contrairement à leur horloge biologique, et un deuxième la nuit. Au bout d'une semaine de suivi, les souris qui ont mangé le jour ont pris plus de poids que celles qui ont mangé la nuit, malgré la composition identique des repas.

Des scientifiques cherchent à comprendre pourquoi il ne vaut mieux pas contrarier son rythme biologique pour se nourrir. © LIGHTFIELD STUDIOS, Adobe Stock
Des scientifiques cherchent à comprendre pourquoi il ne vaut mieux pas contrarier son rythme biologique pour se nourrir. © LIGHTFIELD STUDIOS, Adobe Stock

Manger tard, une habitude mauvaise pour la santé ?

« Nous avons pensé qu'il y avait peut-être une composante de l'équilibre énergétique où les souris dépensent plus d'énergie en mangeant à des moments précis. C'est pourquoi elles peuvent manger la même quantité de nourriture à différents moments de la journée et être en meilleure santé lorsqu'elles mangent pendant les périodes d'activité que pendant les périodes de repos », explique Chelsea Helper, postdoctorante dans l'équipe du professeur Brass et première autrice de l'étude.

Les souris qui mangent selon leur horloge biologique (la nuit) métabolisent mieux les aliments pour produire de l'énergie, un phénomène appelé thermogénèse. Le niveau de thermogénèse dépendrait donc de l'horloge biologique mais...

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