Mali : une religieuse colombienne libérée après plus de quatre ans de captivité

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Détenue depuis février 2017 par des jihadistes au Mali, sœur Gloria Cecilia Navarez, une religieuse franciscaine colombienne, a été libérée samedi, a annoncé la présidence malienne.

Elle aura passé près de cinq ans en captivité aux mains d’un groupe terroriste. Sœur Gloria Cecilia Narváez, une religieuse franciscaine colombienne enlevée en février 2017 par des jihadistes au Mali, a été libérée, samedi 9 octobre, a annoncé le gouvernement malien.

La présidence du Mali a salué dans un communiqué "le courage et la bravoure de la sœur", précisant que cette libération est "le couronnement de quatre ans et huit mois d'efforts conjugués de plusieurs services de renseignements".

"Je remercie les autorités maliennes, le président, toutes les autorités maliennes pour tous les efforts que vous avez fait pour me libérer. Que Dieu vous bénisse, que Dieu bénisse le Mali", a déclaré la religieuse à la télévision publique malienne.

Elle est apparue aux côtés du président par intérim, le colonel Assimi Goïta, est de l'archévêque de Bamako Mgr Jean Zerbo. Ce dernier a assuré à l'AFP que la religieuse se portait bien. "Nous avons beaucoup prié pour sa libération. Je remercie les autorités maliennes et les autres bonnes volontés qui ont permis cette libération", a-t-il déclaré.

Gloria Cecilia Narváez fait partie des Franciscaines de Marie Immaculée, une congrégation d'origine suisse fondée en 1893 et présente dans 17 pays. Elle avait été enlevée le 7 février 2017 près de Koutiala, à 400 km à l'est de Bamako. Elle travaillait alors comme missionnaire depuis six ans dans la paroisse de Karangasso avec trois autres religieuses.

"Nombreux mois" de négociations

Selon une de ses collègues, sœur Carmen Isabel Valencia, sœur Gloria Cecilia Narváez s'était volontairement livrée à ses ravisseurs alors qu'ils s'apprêtaient à enlever deux religieuses plus jeunes. "Je suis la supérieure, emmenez-moi", avait-elle dit, selon cette collègue.

Le frère de l'ex-otage s'est dit ému, après avoir eu confirmation de la libération. "Dieu merci, elle est en bonne santé, ils m'ont envoyé des photos et elle a l'air bien", a réagi Edgar Narváez, dans un bref échange avec l'AFP. Le président de la Conférence épiscopale de Colombie, Mgr Mario de Jesús Álvarez Gómez, a pour sa part exprimé son "immense joie".

"Je me réjouis énormément de la nouvelle de la libération au Mali de notre chère compatriote, la religieuse Gloria Cecilia Narváez, un objectif que nous nous étions fixé au sein du gouvernement national et pour lequel nous avons travaillé avec le président (colombien Ivan) Duque pendant de nombreux mois", a déclaré pour sa part dans un communiqué la ministre colombienne des Affaires étrangères, Marta Lucía Ramírez.

Elle a également souligné les "efforts humanitaires du gouvernement français pour contribuer à cette réussite". Une source proche de la médiation a confié à l'AFP que la religieuse n'avait pas été maltraitée pendant sa détention et qu'elle avait appris le Coran. "Nous ne dirons pas de détails : les négociations ont duré des mois, des années", a souligné cette source.

Détenue par un groupe lié à Al-Qaïda

Un responsable de l'aéroport de Bamako, s'exprimant sous le couvert de l'anonymat, a indiqué à l'AFP que sœur Gloria était arrivée samedi soir dans la capitale malienne d'où elle doit prendre l'avion pour Rome. Le départ de Bamako de la Colombienne a été confirmé par l'archevêché de la ville.

Dans une lettre transmise en juillet 2021 par la Croix-Rouge à son frère, sœur Gloria Narváez expliquait être détenue par "un groupe du GSIM", le Groupe de soutien à l'islam et aux musulmans, lié à Al-Qaïda.

Les enlèvements sont courants au Mali, pays sahélien pris dans la tourmente depuis le déclenchement d'insurrections indépendantiste et jihadiste dans le nord en 2012. Le conflit a fait des milliers de morts et des centaines de milliers de déplacés, malgré l'intervention de forces onusiennes, françaises et africaines.

Un journaliste français, Olivier Dubois, a été enlevé début avril dans le Nord du Mali par des jihadistes affiliés à Al-Qaïda.

>> À voir sur France24.com : Six mois sans nouvelles d'Olivier Dubois, journaliste en otage au Mali

Avec AFP

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