Malgré une fuite, la Nasa ne va pas re-tester l’immense fusée SLS

SLS fusée
SLS fusée

Malgré la détection d’une fuite d’hydrogène, la Nasa a estimé que la campagne d’essai de sa super-fusée Space Launch System (SLS) est achevée. Place désormais à la réparation du souci, et au futur vol inaugural.

Passer à autre chose, malgré un souci observé lors du dernier test. Voilà en somme la position de l’agence spatiale américaine à l’occasion du bilan sur la campagne d’essai du Space Launch System (SLS), la nouvelle super-fusée de l’Amérique. Pour la Nasa, le lanceur peut passer à l’étape suivante, en vue de son vol inaugural, peut-être dès le mois d’août 2022.

Cette décision survient quatre jours après le « wet dress rehearsal », qui consiste à procéder au remplissage des réservoirs du SLS avec du carburant liquide (d’où cette expression de « répétition générale humide »). Il s’agit d’une étape clé et sensible, car ce sont des tonnes d’oxygène liquide (LOX) et d’hydrogène liquide (LH2) qui circulent alors dans les tuyaux.

SLS
SLS

Or c’est justement à cette occasion qu’un comportement non nominal a été observé, une manière pudique de dire qu’il y a eu un problème : une fuite d’hydrogène liquide a été repérée, ce qui a perturbé le bon déroulé de l’exercice. Il a été achevé tant bien que mal, mais sans atteindre la totalité des objectifs. Le test s’est arrêté 29 secondes avant la fin,

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